作者:胡璇子 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/18 9:27:26
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樱桃种子迁徙山顶熊功不可没

 

随着地球的变暖,对于植物和动物来说,一种去更低温度区域的方法是移至山上。近日,研究者们在细胞出版社子刊Current Biology上发表论文称,樱桃树取道山顶实际上有一个意想不到的助手:熊。

“我们关于气候变暖研究的最大成果是种子传播的方向是非对称的。”日本茨城林业和林产品研究所的Shoji Naoe说。

“之前大多数的研究在假设种子传播没有限制和传播方向没有偏差的前提下,已经基于现有植物的分布和当地环境因素之间的简单关系预测了在全球变暖的背景下未来植物的分布。”Shoji Naoe说,“然而,我们的研究揭示了不考虑种子传播过程(决定植物运动)来预测植物的分布是不确定的。”

在樱桃树的例子里,一切都与熊有关。

研究者解释,如果目标是寻找更低的气温,那么,向高海拔迁徙是一个相当有用的策略。随着海拔高度变化所获得的温度变化是向南或向北移动相同距离的100~1000倍。

研究者花了3年的时间(2010~2013年)研究了亚洲黑熊和小型哺乳动物日本貂鼠的粪便中野生樱桃种子的移动。通过他们的研究,因哺乳动物所产生的樱桃种子移动中,熊占了大部分。

为了研究种子在空间的移动,研究者依仗种子中稳定的氧同位素,对应植物生长地相同的温度。

研究显示,熊经常将种子移动几百米,几乎总是接近山顶。

“我们发现熊将种子朝着山顶的方向传播,或许是因为熊跟随着春天植物的物候学从山脚下出发并爬向山顶。”

樱桃种子的传播距离被认为足够应对全球变暖。熊和貂鼠使得种子移动的距离相当于使得气温下降1~2摄氏度,足以抵消预计到2100年上升5摄氏度的全球升温。

对于樱桃树来说,研究的结论是个好消息。研究者说,这也提醒若没有仔细考虑自然界中个体植物与传播种子的动物间的复杂互动,其运动模式很难被准确地预测。据估计,超过三分之一的植物依靠动物来传播它们的种子。

Naoe和其同事将继续探索研究各种植物通过不同路径(包括鸟、风和水)迁移至山上的能力。他们猜想,对于秋天成熟的植物来说,依靠哺乳动物来传播种子是一个有希望的故事,因为这些动物是从山上下来觅食。

“向山中的保护区传播种子是全球变暖条件下的一种策略。”Naoe说。 (胡璇子编译)

《中国科学报》 (2016-05-18 第6版 科研)
 
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