来源:中国新闻网 发布时间:2016/5/11 13:58:50
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开普勒望远镜创纪录发现1284颗行星

 

中新社休斯敦5月10日电 (记者 王欢)天文学家正一步步接近寻找像地球这样的行星。美国宇航局(NASA)10日召开新闻发布会宣布“行星猎手”开普勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)的最新发现,其创纪录地确认了1284颗新的系外行星,其中包括9颗潜在宜居星球。这是有史以来发现系外行星规模最大的一次。

“这一宣布使开普勒证实的行星数目增加了一倍以上。”美国宇航局华盛顿总部首席科学家斯多芬(Ellen Stofan)说,“这给了我们最终发现另一个地球的希望。

开普勒452b围绕运行的是一颗与太阳相似的恒星,所以成为到目前为止最接近“另一个地球”的系外行星。NASA说这个星球上可能有活火山,有存在生命的可能性,行星应该有60亿年历史,地球为45亿年。此次一同发布的还有11颗同样是直径小于地球2倍,且运行于宜居带内的疑似目标,还需要进一步的后续确认。

美国宇航局10日发布的报告显示,开普勒太空望远镜根据2015年7月的4302颗潜在行星目录,确定了其中的1284颗有99%的概率属于行星,符合系外行星定义的底线;1327颗没有达到99%的门槛,需要进一步分析;还有707颗很可能是“天体物理现象”。另外984颗则已在此前通过其他技术被排除。

在1284颗已证实的行星中,大约550颗应该是像地球一样的岩石行星,但只有9颗位于宜居带,它们与主恒星的距离适当,从而允许液态水的存在。至此,人类有史以来观测到的宜居带系外行星数量达到21个。

科研团队同时宣布,此次发现依赖于计算机模拟的新统计方法,使得原先由研究人员逐一分析的准行星得以批量筛选。“行星候选者就如同面包屑,”领导此次研究的新泽西州普林斯顿大学副研究员莫顿(Timothy Morton)说,“如果你在地板上撒几个大块面包屑,可以一个一个捡起来,但如果撒上一整袋小面包屑,你就需要一把扫帚,这种统计分析方法就是我们的扫帚。”

去年7月,NASA宣布通过开普勒发现地球“大表哥”、迄今最接近“另一个地球”的系外行星Kepler-452b,其距离我们1400光年,比地球大60%,允许液态水在表面存在。

造价6亿美元的开普勒太空望远镜2009年发射升空,是世界上首个专用于搜寻太阳系外类地行星的航天器,至今已经监测过15万颗星星。因反应轮故障,开普勒望远镜2013年结束了第一阶段任务,2014年开启新的扩展任务K2,继续对系外行星进行搜索,同时研究年轻的恒星、超新星及其他宇宙现象,为引入新的研究创造机会。科研小组称,开普勒载有充足的燃料,可运行到2018年夏季。(原标题:开普勒望远镜创纪录发现1284颗行星 9颗位于宜居带)

 
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