作者:郭爽 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/11 8:59:22
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美国“猎鹰”火箭成功飞回 问题依旧多多

 

■本报记者 郭爽

北京时间4月9日凌晨4时43分,美国太空探索技术公司(SpaceX)在佛罗里达州卡纳维拉尔角成功发射“猎鹰9号”,并实现了在大西洋上回收一级火箭。

这是人类历史上首次完成海上火箭回收的任务,也是该公司尝试的第五次海上回收。

接受《中国科学报》记者采访时,专家表示,试验者不懈努力的精神值得学习,但回收后海水对火箭的影响、回收火箭是否可以使用、费用是否划算等问题值得关注。

与陆上回收相比,海上回收平台(驳船)甲板面积很小,回收对火箭落点精度要求非常高。另外火箭垂直返回海面,对姿态控制要求较高,复杂海况如天气、海浪等也会对火箭着舰稳定产生影响,但海上也有陆地不具备的优势。

“火箭回收的垂直落点正好落在海上,所以海上回收使火箭发射后无须掉头飞回陆地,因此可以节省燃料,控制成本。”中国工程院院士、中国运载火箭技术研究院运载火箭系列总设计师龙乐豪在接受《中国科学报》记者采访时表示。

但海上回收面临海水腐蚀的问题。一位不愿意透露姓名的专家表示,火箭回收完全可以直接落在海面上,打捞后继续使用即可。但是这几次回收都要求回收到甲板上,目的是避免海水腐蚀,减少维修费用。

“但是,海面上的湿度、环境与甲板上的环境并没有本质的区别。其中的电器等设备还是会受到影响。”龙乐豪说。

特斯拉CEO伊隆·马斯克在新闻发布会上表示,SpaceX首先将回收的火箭焊接在海上平台的甲板上,使其稳定。随后,海上平台将火箭运回港口,上岸后,SpaceX将进行一系列测试,检查引擎是否还能工作。

由于海水的腐蚀,火箭回收后一样需要清洗、烘干等维修,这些费用与新造火箭的费用到底有多大差别,还需进一步的核算。

至于复用火箭的发射费用会比之前降低多少,SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔表示:目前精确确定复用火箭会降低多少费用还为时过早,但是一级火箭燃料费用不到100万美元,而一级火箭回收后整修开支约300万美元,那么回收后再发射的费用降低30%是可行的,发射费用可降至4000万美元。

如果不回收火箭,SpaceX目前的发射费用为6000万美元。然而,20年前龙乐豪团队制造的火箭发射费用已经达到5000万美元。SpaceX所列出的节约开支的数据使中国科学家产生怀疑。专家表示,这些数据只是SpaceX公司单方面公布的数据,是否可以做到,还需拭目以待。

“火箭回收之前,航天飞船的回收实验也进行过多次,理论上可以降低费用75%,但最终都以失败告终。”龙乐豪坦言,SpaceX公司是一家企业,这类实验虽然对火箭事业有一定的贡献,但个人认为有炒作之嫌。

“对于此次实验的成功我们一定要重视,但不要反应过度。”龙乐豪说。

《中国科学报》 (2016-04-11 第4版 综合)
 
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