作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/7 8:40:23
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国际空间站添新房

毕格罗航天公司的一个可充气分离舱正在进入国际空间站。 图片来源:Bigelow Aerospace

国际空间站将增加一间新房,但在此之前,空间站的飞行员们需要先把它“吹”起来。近日,国际空间站将接收2011年以来的首个添加模块,但是与空间站其他由笨重的铝制作的部分不同,毕格罗可充气活动模块(BEAM)将被叠起来放在SpaceX货运飞船上送入轨道。

BEAM由美国内华达州拉斯维加斯毕格罗航天公司生产。该模块由柔软的、可折叠的适应太空严酷环境的纤维构成,其确切材料现在仍是商业机密。该模块将在轨充气,这样可以被放在SpaceX龙飞船紧凑的空间中,而不是像国际空间站大多数建筑那样,需要重型航天飞机运输。BEAM预计5月8日将作为SpaceX最新货运飞船的一部分,在佛罗里达州卡纳维拉尔角升空,奔赴国际空间站。

毕格罗在2006和2007年曾先后发射过体积更小的独立模块,但这将是首个与国际空间站相连的模块,并将由宇航员对其进行切身体验。“宇航员踏进这个模块的一刻,将会成为历史性的一刻。”毕格罗公司的Mike Gold说,“这对那名宇航员来说将是迈出一小步,但是对于毕格罗公司以及膨胀技术来说将是向前迈进一大步。”

因为这项技术仍在测试阶段,国际空间站的宇航员将不会一直使用BEAM。如果一切可以按计划进行,该模块将在国际空间站停留两年,使毕格罗公司和美国宇航局(NASA)能够确定,它足以抵抗偶尔撞击国际空间站的微流星体的破坏力,能够维持适宜的温度,并能抵抗辐射。

“大多数时间,这个模块将是封闭的,但是宇航员要往返其中数次收集数据进行观察。”NASA国际空间站副管理员Joel Montalbano说。该模块没有窗户,但是和其他一些监视设备不同,BEAM将是空的,它将能够让空间站的站员们在忙碌拥挤的站内生活之余小憩片刻。“它会让人感觉到非常宽敞。”Montalbano说。(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-04-07 第2版 国际)
 
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