作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/2/15 10:03:36
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一个娃儿仨父母
美专家认为批准线粒体疗法应始于男性胚胎

一个线粒体 图片来源:Michael Taylor

一种实验室辅助生殖技术能够让一些家庭避免患有某些遗传疾病的儿童降生,专家指出如果相关应用能够审慎地发展,可以考虑在美国推行这种疗法。这是美国国家科学院、工程院和医学院(NAS)专家组一份总结报告中公布的结论,该专家组对围绕这些争议性技术存在的伦理问题进行了评估,这种技术叫作线粒体DNA置换疗法。

然而,更加具有争议的是,该专家组建议在辅助生殖过程中仅改变男性胚胎,以此限制未来后代可能存在的风险。(男性不会在此过程中把改变的线粒体DNA遗传给下一代。)

线粒体是给细胞提供能量的细胞器。它们携带着自身的DNA,为37个基因进行编码,这些基因会通过卵细胞质中的线粒体从母亲传递给下一代。(精子也有线粒体,但专家认为它们在受精后很快就会退化。)线粒体基因变异会导致一系列紊乱,一些紊乱较轻,而另一些则会危及生命。它们会影响需要大量能量的身体组织和器官,其中包括大脑、眼睛以及肌肉。这种疾病经常会不断加重,而当前已有的治疗方法却寥寥无几。

科学家已经研发了一些把相关基因物质从一个存在线粒体错误的卵子中转移到健康卵子中的方法,在受精之前或受精之后均可以进行转移。这种叫作线粒体DNA置换疗法(MRT)的技术能够让携带线粒体疾病的女性获得与其基因相关联的后代。(当前的其他选择方案包括领养或是使用捐助的卵子。)

经过MRT技术生殖的胚胎包含3个人的DNA:参与治疗的夫妻的核DNA以及一名健康卵子捐献者的线粒体DNA。由于这种技术会产生“3名父母亲”,加之由其诞生的任何后代都会把他们的线粒体基因传播给其子女,从而使该技术存在许多争议。因此美国食品与药品监督管理局(FDA)要求进行专家组审核,并将其作为是否允许美国研究人员使用该技术的部分审议意见。

NAS委员会表示,如果相关治疗可以徐徐展开,MRT带来的潜在利益会超过相关问题。这意味着,只有那些极有可能把严重线粒体疾病传播给后代的女性才会成为首批临床治疗的候选人。

此外,为了避免MRT技术诞生的后代会把看不见的问题传播给子孙后代,该专家组还建议,只能在男性胚胎进行辅助生殖。

“这是首次用MRT技术进行临床治疗。我们不知道它会带来什么样的后果。”马里兰州巴尔的摩市约翰斯·霍普金斯大学伯曼生物伦理研究所生物伦理学家、该专家组主席Jeffrey Kahn说,“我们认为只有让这种技术仅影响新出生的婴儿,而不会影响其后代才算稳妥。”

英国关注不孕不育和基因状况的非营利组织——进步教育信托基金的主任Sarah Norcross说,这一限制将会给对MRT感兴趣的夫妻造成额外的负担。她表示,男性胚胎可能并非是在该复杂程序中产生的最健康的胚胎,在一些情况下,这可能意味着女性需要进行额外的卵子捐献。

然而,Kahn强调这种建议只是暂时的。一旦最初研究证明这种技术是安全的,同时可以提供相关技术对更多动物后代潜在影响的实验数据,立法者就会考虑给这一限制松绑。

该委员会强烈建议,应该对相关研究进行设计,这样各个研究结果可以相互结合,以此尽可能地了解MRT技术的安全性。该专家组还建议,任何通过MRT技术出生的婴儿都应该长期接受研究人员的跟踪调查,这样他们产生的任何生理或心理结果都可以得到更好的了解。这首先需要得到儿童父母的许可,随后当儿童长大成年后,需要获得他们本人的许可。Kahn说,这是一个挑战。“你不可能获得尚未出生之人的许可。”

该专家组还鼓励FDA谨慎考虑应如何阻止其他利用该技术的可能性。例如,一些研究人员提出利用MRT治疗与年龄相关的不孕不育,但该委员会认为,这样做不合伦理。(红枫)

《中国科学报》 (2016-02-15 第3版 国际)
 
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