作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/11/6 10:24:29
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30米望远镜或重新选址西班牙
夏威夷原住民的持续反对令该项目支持者开始考虑备选方案

30米望远镜前途未卜。图片来源:DESIGN PICS INC/National Geographic Creative

 

30米望远镜(TMT)可能搬到西班牙加纳利群岛中的拉帕尔玛岛,如果来自一些夏威夷原住民的反对阻止了这个下一代天文台在莫纳克亚山山顶按预定计划建造的话。

此项决定由TMT国际天文台董事会于日前宣布,从而为这个陷入困境的大型望远镜项目创造了另一条前进的道路。该项目的反对者在2015年4月堵住了通往莫纳克亚山建造工地的路并导致施工停止,尽管围绕该望远镜组件开展的工作仍在全球各地继续进行。一些夏威夷原住民将在莫纳克亚山建造TMT的决定视为对已建有13台其他望远镜(一些已经退役)的神圣山顶的持续亵渎。

去年12月,夏威夷州最高法院宣布允许TMT建设工作继续进行的许可无效。新一轮的听证从今年10月开始,而TMT官员正在从该州土地和自然资源委员会寻求新的许可。

“我们将密切关注夏威夷的形势,希望一切能继续向前推荐。”美国加州理工学院天体物理学家、TMT董事会成员Fiona Harrison表示,“这些努力的成功将决定我们能否在夏威夷建造TMT。”

虽然莫纳克亚山一直是TMT董事会的首选地点,但在那里建造这台耗资15亿美元的望远镜之路正在变窄。TMT官员想在不迟于2018年4月前开工建设,但由该望远镜引发的官司可能会拖延数月。“我们只想有座可以开始建设的山。”TMT国际天文台科学家Christophe Dumas表示。

位于拉帕尔玛岛的穆查丘斯罗克天文台在同墨西哥巴贾加利福尼亚半岛圣佩德罗马蒂尔岛和智利两处选址的竞争中胜出,成为第二位的建造地。Harrison介绍说,诸如通往山顶的道路以及为工作人员准备的宿舍等现有基础设施有助于天平向拉帕尔玛岛倾斜。她同时表示,虽然具体的选址尚未决定,但一个恰好位于现有天文台界线之外的地方可能适合TMT。

由于拉帕尔玛岛2250米的海拔比4050米高的莫纳克亚山建造地低很多,因此在岛上和TMT能观测到的恒星之间存在的大气变多。这意味着望远镜视线中的水蒸气会更多,从而可能阻挡中红外波长并且降低测量数据的质量。

中红外设备能渗透至被灰尘掩盖的区域,比如星系中心和恒星形成区域。Harrison表示,望远镜运行人员或许可以通过在状况最好时安排观测活动以及研制复杂的适应性光学仪器来适应中红外天文学。

华盛顿全美大学天文学研究会协会主席Matt Mountain表示,其他机构之所以选择莫纳克亚山,是因为那里的状况允许红外观测。不过,此类考虑现在可能变得没有那么重要了,因为在红外波段工作的詹姆斯·韦伯空间望远镜已计划于2018年发射。

出于低温、低湿度等极好的观测条件,TMT董事会在2009年选择了莫纳克亚山。当时排在第二位的选址是位于智利的塞鲁阿玛逊斯山。次年,欧洲极大望远镜项目选址塞鲁阿玛逊斯山,以建造其规划的39米天文台。第二个大型设备——24.5米巨型麦哲伦望远镜正在智利的另一座山上建造。

一些夏威夷原住民一直反对在莫纳克亚山山顶发展天文学。TMT的反对者承载了新的意义,因为这是推动重新恢复夏威夷原住民主权的努力以及认可原住民权利的更广泛运动的一部分。

事关莫纳克亚山选址未来命运的诉讼仍在继续。已退休法官Riki May Amano正在听取来自双方的供词,尽管TMT的反对者抱怨称,Amano存在利益冲突,因为她的家人是夏威夷大学希洛分校天文学教育中心的成员。

此次听证有望在11月结束。届时,夏威夷州土地和自然资源理事会将再次决定是否发放建造许可证。无论结果如何,该决定都可能被上诉至州最高法院。而这一过程会持续数月。

围绕TMT组件开展的工作在夏威夷以外的地方继续进行。与此同时,作为对2015年5月该州州长下达的一项命令的回应,夏威夷大学宣布了一项计划,即移除莫纳克亚山13座山顶天文台中的3座。该校租赁了莫纳克亚山山顶作为天文学的科学保护区,而这一安排将持续至2033年。(宗华编译)

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