作者:赵熙熙 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/10/23 22:03:51
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美飞船发现欧火星登陆器坠毁地点
科学家正结合各种信息查找事故原因

NASA的MRO拍摄的图像表明“斯基亚帕雷利”登陆器可能已经坠毁。图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

一架美国宇航局(NASA)的探测器可能已经找到了欧洲空间局(ESA)失踪的火星试验登陆器的残骸。总部位于法国巴黎的ESA于10月21日宣布,火星勘测轨道飞行器(MRO)拍摄的这些图像中的两个新的行星表面“特征”很可能就是“斯基亚帕雷利”登陆器的残骸。

10月19日飞抵这颗红色星球的“斯基亚帕雷利”登陆器是ESA的第二个两段式火星任务。欧洲和俄罗斯合作的“火星太空生物”项目此前发射的“微量气体轨道器”(TGO)成功按计划进入环火星轨道。然而,原计划随后自动降落至火星表面以测试进入火星大气、下降和着陆技术的“斯基亚帕雷利”却在着陆前50多秒时突然失联。

这张图像由MRO于10月20日拍摄,呈现了火星表面“斯基亚帕雷利”原定着陆点附近的景象。ESA说,与今年5月拍摄的火星表面相同区域图像相比,新拍摄的画面中出现了两处新的特征,相信与计划登陆火星的“斯基亚帕雷利”有关。

其中,一处亮点被认为是“斯基亚帕雷利”降落过程中打开的直径12米的降落伞,而位于降落伞以北1公里处,一处大约长40米、宽15米的深色模糊斑点则被认为是撞毁在火星表面的登陆器主体。

根据ESA发表的一份声明,无论“斯基亚帕雷利”登陆器是坠毁还是可能的爆炸,它都在火星表面留下了痕迹——一些颜色较深的物质在图像上留下了一个黑色的斑点。

ESA说,根据初步推测,“斯基亚帕雷利”有可能是从距离火星表面2千米至4千米高的空中开始下坠,并以超过300公里的时速撞向火星,但也不排除登陆器发生爆炸的可能性。

两天来,任何监测设备都没能再接收到登陆器发出的信号。但ESA此前表示,位于印度普纳的巨米波射电望远镜当天接收到的无线电信号以及ESA“火星快车”轨道探测器传回的数据均显示,“斯基亚帕雷利”进入火星大气层并实施降落的多个步骤都基本顺利,尤其是大气层减速、打开降落伞和张开热挡板。

ESA表示,项目团队人员目前仍在继续对“斯基亚帕雷利”母船——TGO在登陆器降落过程中记录的数据进行解码,并期待在未来两个星期,利用MRO装置的HiRISE照相机拍摄的着陆地区的更高分辨率的图像,结合巨米波射电望远镜和“火星快车”提供的信息,精确重现“斯基亚帕雷利”降落过程,找出事故原因。(赵熙熙)

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