作者:赵熙熙 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/10/9 21:29:29
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人类寿命极限论引发争论
科学家质疑115岁为寿命“天花板”

目前有记录的世界最长寿的人是法国老太太Jeanne Calment。图片来源:Manuel Litran/Contributor/Getty images

关于人类到底能够活多久的争论几天前被再度点燃,而导火索便是科学家在最新出版的《自然》杂志上发表的一篇文章,该研究指出,人类寿命已经接近了“天花板”。

目前有记录的世界最长寿的人是法国老太太Jeanne Calment,她已于1997年逝世,终年122岁。而近20年后发表的这项新研究无异于“火上浇油”——该研究高级作者、美国纽约市阿尔伯特·爱因斯坦医学院遗传学系教授Jan Vijg与他的同事在对大型数据库进行分析后认为,人类寿命的增长速度正在变得越来越慢,而这或许缘于深埋在我们基因当中的对于寿命长短的与生俱来的限制。Calment这样的人只是统计学意义上的“异常值”,从概率来看,想要比Calment还长寿,这种概率是极低的。

Vijg和他的同事利用人类死亡率数据库,分析了来自4个国家(法国、日本、英国和美国)的最长寿的老人是否随着年代的更迭而变得越来越老,之后他们将这项研究的范围扩大到30多个国家。

研究人员最终认为,大约在上世纪80年代,人类的最高寿命似乎便开始处于一个停滞时期,同时超过100岁的老人数量不再有显著的增加。在伴随这项研究的一篇评论中,芝加哥市伊利诺伊大学人口统计学家S. Jay Olshansky也赞同人类预期寿命在没有戏剧性医学突破的前提下不可能持续增加的说法。Olshansky的研究工作一直支持这一观点。Olshansky甚至怀疑这是否就是人类的极限,或者是否“我们撞上了一个难于逾越的障碍”。

然而关于人类寿命的命题远没到盖棺定论的时候。长期与Olshansky争论的德国罗斯托克市马普学会人口学研究所人口统计学家James Vaupel发表了一项声明,称这篇论文是一个“歪曲”。Vaupel说,这是因为尽管这些发现看起来是貌似有理的,但它们对于“我们到底能够活多久并没有增添任何科学认识”。Vaupel以日本人为例,该国人口出生时的预期寿命一直在攀升,如今已经超过了83岁。此外,Vaupel强调,多年来,科学家认为人类的平均寿命与最长寿命正处于稳定水平的开端——只能看到它们缓慢地增长。(赵熙熙)

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《科学》报道原文(英文)

 
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