作者:晨风 来源:新浪科技 发布时间:2016/1/22 16:09:09
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DNA分析等现代技术帮助木乃伊研究

 

现代技术帮助木乃伊研究:从CT扫描到DNA分析
 
由于采用皮下填充的处理方式,国王塞提一世(Seti I,公元前1294~公元前1279)的木乃伊成为了不管是皇室成员还是平民,所有留存至今的木乃伊中保存最为完好的一具
 
由于采用皮下填充的处理方式,国王塞提一世(Seti I,公元前1294~公元前1279)的木乃伊成为了不管是皇室成员还是平民,所有留存至今的木乃伊中保存最为完好的一具
 
研究人员们此前普遍相信,文献记录中有关对拉美西斯三世(Ramesses III)的刺杀是以失败告终的。然而最新的CT扫描在拉美西斯三世木乃伊的颈部发现了明显的尖锐刀刺伤口,以及可能是为能使伤口尽快痊愈而放置在伤口之中的护身符
 
研究人员们此前普遍相信,文献记录中有关对拉美西斯三世(Ramesses III)的刺杀是以失败告终的。然而最新的CT扫描在拉美西斯三世木乃伊的颈部发现了明显的尖锐刀刺伤口,以及可能是为能使伤口尽快痊愈而放置在伤口之中的护身符
 
新浪科技讯 北京时间1月22日消息,在埃及境内距离大金字塔约400英里(约643公里)的地方,在闻名遐迩的国王谷(Valley of Kings),埃及新王国时期法老的遗体正静静躺在这里——就在这座山谷被风沙掩盖的山坡上,一座不起眼的墓室里。这座墓葬的建立时间大约介于公元前1550年~1070年之间。这些地下墓室在设计时就考虑到了防盗墓的问题,并且在绝大部分情况下这些设计的确都奏效了——但这也让今天的考古学家们难以找到这些墓葬并识别其中埋葬的主人。
 
但新技术的采用正在帮助研究人员更好地靠近真相。近期,一个由放射学家和遗传科学家组成的小组希望能够证明一具编号为KV21b的木乃伊便是考古学界长期以来一直在寻找的纳芙蒂蒂王后(Queen Nefertiti)——也就是著名的图坦卡蒙王的继母。现代技术手段的采用,包括CT扫描和DNA测试技术,正在让我们得以一窥这一皇室家族的历史。
 
在图坦卡蒙王的墓室中还发现了两具流产的死婴,那是图坦卡蒙王夭折的女儿。分析显示这名女婴在流产时仅有5个月大
 
在图坦卡蒙王的墓室中还发现了两具流产的死婴,那是图坦卡蒙王夭折的女儿。分析显示这名女婴在流产时仅有5个月大
 
或许是父母近亲通婚的结果,图坦卡蒙王的左脚存在先天性骨骼畸形,这也使得他只能依靠手杖行走
 
或许是父母近亲通婚的结果,图坦卡蒙王的左脚存在先天性骨骼畸形,这也使得他只能依靠手杖行走
 
19世纪的探险家们在编号为KV21的墓室中发现了两具木乃伊,现在它们被放置在位于开罗的埃及博物馆中。借助新技术手段的帮助,一项名为“埃及木乃伊计划”的项目证明了其中一具木乃伊的身份是图坦卡蒙王两位因流产而夭折的女儿的母亲,极可能是安克赫娜蒙王后(Ankhesenamun),她是图坦卡蒙王唯一的妻子。研究人员扎伊·哈瓦斯表示:“除了她之外,还有一具无头的木乃伊。”哈瓦斯本人曾担任过埃及的文物部长,他说:“我们认为,这具木乃伊有可能是纳芙蒂蒂王后。”
 
毕竟纳芙蒂蒂是安克赫娜蒙王后的母亲,因此可以理解她们在死后被安葬在一起的做法。不过研究组还需要更多时间对数据进行分析以便能够最终确定——他们打算寻找更多纳芙蒂蒂的近亲,以便确认她们之间的DNA数据是否相互吻合。但不管如何,他们目前已有的数据已经可以帮助回答很多有关纳芙蒂蒂所属皇室家庭的问题。苏·奥瑞亚(Sue D’Auria)是这本书的编辑,她表示:“它回答了一些长期以来存在争议的有关埃及学研究方面的问题,尤其是在文字记录缺失的情况下。”
 
木乃伊的秘密
 
研究人员首先在1968年对图坦卡蒙王的木乃伊进行了X射线扫描,然而传统X射线扫描所得到的二维图像无法提供足够细节以便让科学家们判断其生前究竟患有何种身体疾病以及他的死因。而CT扫描技术可以提供身体断层立体的精细图像,还能反映软组织的信息。萨利姆本人的正式职位是开罗大学的放射学教授,尤其专攻考古病理学。他表示:“我们还不能断言他是否有肝病或心脏疾病。但我们仍然可以做很多人类学方面的工作。”
 
哈瓦斯的研究组在2005年对图坦卡蒙王的木乃伊进行了CT扫描,从而使其成为世界上首个接受此类分析的木乃伊。在拍摄超过1700张图像并进行严谨分析之后,萨利姆和其他专家确认图坦卡蒙王在去世时的年龄约为19岁。专家们同时也识别出图坦卡蒙王由于患病去世后,制作木乃伊的人在他遗体上留下的破坏痕迹。
 
CT扫描显示图坦卡蒙王遭受了膝关节创伤的后遗症,这可能是他最终去世的原因。此前研究人员一直认为是一次致命的头部创伤夺去了图坦卡蒙王的性命
 
CT扫描显示图坦卡蒙王遭受了膝关节创伤的后遗症,这可能是他最终去世的原因。此前研究人员一直认为是一次致命的头部创伤夺去了图坦卡蒙王的性命
 
CT扫描揭示了图坦卡蒙王头部的内部精细结构,可以看到其头颅内部被灌入的植物树脂类充填物质
 
CT扫描揭示了图坦卡蒙王头部的内部精细结构,可以看到其头颅内部被灌入的植物树脂类充填物质
 
萨利姆表示,当时制作木乃伊的尸体防腐人摘掉了图坦卡蒙王的脑部并从鼻孔部位向其头颅内部灌注了热的植物树脂类物质。多年来,学者们相信图坦卡蒙王的死因是一次头部创伤,依据便是在他的头颅内发现的一枚小小的骨头碎片。但萨利姆指出,如果这块小骨片的确是在遗体被制成木乃伊之时就已经存在,那么制作木乃伊时灌入其脑部的液体就应该会附着在它上面,但事实却并非如此。而在对整具木乃伊进行CT扫描之后,萨利姆得到了一个不同的结论。他认为图坦卡蒙的死因可能是一次严重的膝关节骨折。除此之外,在这具木乃伊的身上发现了导致疟疾的病原体,显示这种疾病可能在此之前已经折磨图坦卡蒙,严重削弱了他的免疫系统,使其虚弱不堪。
 
这次扫描同时也发现了图坦卡蒙王左脚上此前未被发现的一处先天畸形,这迫使他必须借助一根手杖行走。这一结果与在图坦卡蒙墓室中发现的超过130根手杖相吻合,也与遗留下来关于图坦卡蒙王的画像中对他形象的刻画相吻合——在所有图坦卡蒙的画像中,他总是坐着的,即便是在进行狩猎这样的活动时也是如此。考虑到图坦卡蒙的父母——法老奥克亨那坦(Akhenaten)和一位被考古学家们称为“年轻女士”(the Younger Lady)的女子本身是兄妹,研究人员认为图坦卡蒙身上的先天性缺陷可能与其父母的近亲通婚有关。
 
除此之外,研究组还对在图坦卡蒙墓室中的一个木箱子中发现的两具婴儿木乃伊进行了分析。DNA分析显示她们都是图坦卡蒙流产夭折的女儿。她们的母亲是KV21墓室中的两具木乃伊之一,或许是安克赫娜蒙,因为那是图坦卡蒙王唯一的妻子。研究结果同时还否定了此前认为这两名女婴存在先天性骨骼畸形的说法,并确认了她们流产时的年龄大小。
 
对于CT扫描结果和婴儿木乃伊的研究结果,萨利姆表示:“当我开始开展相关工作时,我并没有什么资料可供参考。这是一种此前从未被描述过的法医学研究手段。”
 
现代医学技术能够让研究人员对古埃及皇室家族成员进行深入研究,从先天性疾病的识别到亲缘关系的判断——如果离开了现代技术,这样的研究将是完全不可能做到的。反过来,这样的研究结果也打开了未来全新研究领域的大门。当古代埃及人将自己的法老制成木乃伊时,他们一定想不到这些木乃伊会为后世的我们提供多少了解那个时代的珍贵信息。(晨风)
 
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