作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/9/21 9:56:32
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英国研究人员申请编辑胚胎基因

正在发育的人类胚胎  图片来源:DUNCAN HULL

英国伦敦的一名研究人员向该国人类受精与胚胎管理局(HFEA)申请许可,希望可以编辑人类胚胎基因。近年来,科学家研发出若干种技术,可以简单、准确地增加、删除或是改变细胞中的基因。这些技术激起了对基因编辑技术的争论,因为该方法可能把基因改变传给后代。

这份向HFEA提交的申请表示,将仅在实验室中进行相关研究,而不会把相关修饰传递给后代。很多科学家表示,类似的实验室研究对于了解人类早期发育至关重要,并且可能产生对不孕不育家庭有益的新疗法。

这名申请人是弗郎西斯·科瑞克研究所发育生物学家Kathy Niakan,她主要研究人类发育最初的相关活跃基因(在进入子宫之前)。此前通过大鼠和人类干细胞进行的研究表明,在胚胎植入前期活跃的关键基因在人类和大鼠中并不相同。Niakan希望用基因编辑技术对一些关键基因进行微调,研究它们对人类发育的影响。

她从管理英国人类胚胎使用的机构HFEA申请了一项许可。该机构表示,收到的是关于基因编辑技术的一项申请,并表示该申请将会根据相关标准予以评估。根据英国法律,相关实验可以获批。

今年年初,涉及发育基因组学研究的若干个实验团队——包括CRISPR/Cas9、锌指核酶技术以及TALENs技术团队的研究曾引发了广泛讨论,核心是在人类细胞中利用这些技术的利益和潜在风险,以及是否需要新的规章制度管理其使用。在美国,尽管Niakan的项目不会被任何联邦法律禁止,但却不被国立卫生研究院的资助包括在内。

9月初,欣克斯顿伦理小组对相关技术进行了讨论和重新衡量,并声明,该技术可以应用于基础研究。然而,他们表示在人类生殖过程中任何使用该技术的行为都为时尚早。

德国有着非常严苛的胚胎保护法规,禁止大多数人类胚胎研究。该国政府近日也宣布将斥资350万欧元,探索在人类和其他细胞中利用该技术的伦理、社会以及法律影响。(红枫)

《中国科学报》 (2015-09-21 第3版 国际)
 
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