作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/8/11 9:13:21
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猫认亲靠气味

 

本报讯 近日,网络上有许多动物重新团聚的暖心视频,从小狗崽兄弟成年后重逢,到一头被解救的泰国小象重新回归母象的怀抱。然而,动物真得认识它们的亲人吗?

以猫为例,英国布里斯托大学猫科动物行为专家John Bradshaw表示,大多数宠物猫从来不会认识它们的“祖父母”。然而,在另一方面,野猫繁殖地却是基于雌性之间——祖母、母亲和小猫——的隔代合作,公猫不参与养育后代。

但是“一旦离开了母亲,小猫似乎会很快丢失关于母亲的记忆,如果重聚,一般也不会认出母猫”,Bradshaw说。当一只小猫在成年后再次遇到母亲或祖母时,它们或许能够分辨出熟悉的气味,但是却不会像人一样把它们看作家属。这一现象被称作“先验联想”。

猫和其他动物分辨彼此的另一种方式叫作表型匹配,这种方式涉及到在幼年时期了解家族特征——比如独特的气味,通过这种方式可以建立一种基线,让猫和其他动物幼崽以后可用于和其他同类动物作对比。

“通过这种方式,动物可以‘认出’以前不熟悉的亲属,比如表亲或异父同胞的兄弟姐妹,即便它们并没有一起长大。”美国芝加哥大学亲缘识别专家Jill Mateo说。

一些动物需要认识它们的亲属,因为需要依赖它们生存或繁衍。比如,Mateo发现,贝氏地松鼠在冬眠期间和兄弟姐妹分别数月之后还能重新分辨出它们的气味儿。这对于贝氏地松鼠十分关键,因为在它们生活的加利福尼亚州,需要一起生活才能阻挡捕食者偷袭。

而另一些动物分辨出家属却是因为要回避它们——避免共同繁殖后代。研究表明,母猫能够辨认出它们的雄性亲属的原因就在这里。(红枫)

《中国科学报》 (2015-08-11 第2版 国际)
 
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