作者:科柄格 来源:中国科学报 发布时间:2015/7/8 8:33:14
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抗击埃博拉:合作救援重于专利保护

 

■科柄格

日前,在塞拉利昂感染埃博拉病毒的一位护士从罗马一家医院出院,治疗中使用了中国天广实公司生产的MIL77。该药几乎原样复制了最被人看好的埃博拉疗法,也就是ZMapp抗体综合剂。但后者的生产在去年秋冬就陷入“断供危机”。

外界认为,天广实的药剂虽然起到救人作用,但却存专利侵权之嫌。对此,天广实首席执行官李锋表示,公司已经与ZMapp的知识产权拥有者签署了专利许可协议。

MIL77的出现,唤起了人们在全球公共卫生危机面前国际合作的全新思考。实验性的疗法应仅用于严格管控的研究,还是应该在全球急难面前广施援手?作为ZMapp抗体综合剂的共同发现者之一,笔者的观点是,当你的周围不断有人死去时,我们没有时间去考虑专利限制。在这种危急时刻,我们应该要共同协作,拯救那些迫切需要帮助的患者。

两家公司所生产的两种药物是同一种产品,MIL77只是ZMapp的另外一个名字。MIL77中混合的三种抗体均与ZMapp原始专利中所描述的抗体相同。其中,只有一个抗体在之后进行过微调,但并不影响综合疗法的功能。看到在欧洲和非洲的十几名患者接受了ZMapp或MIL77的治疗而逐渐康复时,笔者确信,基于同情心这个出发点为患者提供MIL77,毫无疑问是非常正确的。

就此而论,笔者认为,天广实公司在这场抗击埃博拉的战斗中,起到了积极作用,而且这种作用也在持续。如果每个具备这种生产能力的国家都能够给予支持,帮助减轻ZMapp抗体综合剂在初期供应量不足的压力,效果甚至会更好。应该说,增产的药品既可以让更多的患者得到治疗,也可以让医生在临床对照实验中尽快地获得临床评价等。此前,我们并没有提供足够的剂量去帮助患者,因此就应该通力合作生产更多的药品。

当然,专利保护的重要性显而易见。如果没有专利保护的覆盖,就不会有如今大多数产品的问世。因为如果投资者连成本都收不回来的话,他们是不愿意将资源投入到药品研发当中的。因此,当埃博拉疫情的危机过后,生产ZMapp抗体综合剂的马普生物制药公司应该与其他试图以营利为目的对ZMapp进行生产和销售的公司签署相关协议。

但无论如何,在突发事件面前,不应有任何限制去拖延或阻碍人们开展拯救生命的行动。

(作者系加拿大曼尼托巴大学医学微生物学副教授)

《中国科学报》 (2015-07-08 第1版 要闻)
 
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