作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2015/6/7 22:01:51
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通风不良或致MERS在韩快速传播

科学家质疑通风不良致MERS在韩国快速传播。图片来源:AHN YOUNG-JOON/AP/CORBIS

一名患有致命性中东呼吸综合征(MERS)的病人如何感染这么多人?这成为这种目前已使50人患病、4人死亡的病毒性疾病在韩国急剧暴发的关键谜题之一。目前,至少科学家有了一种假设。据首尔国立大学医院院长、韩国疾控中心(KCDC)前主任JongKoo Lee介绍,第一感染源所住的一间病房通风不良起到了重要作用。他警告说,虽然此项调查仍在进行中,但“这是我们初步的结论”。

首例病人今年68岁,当时刚从中东出差回到韩国。他在5月20日被诊断为MERS前,曾在几家诊所接受过治疗,而这是他生病后的第9天。5月15日~17日,他在距首尔约1小时车程的平泽市圣母医院接受治疗。大多数确诊病人都曾在这家医院待过。

Lee介绍说,第一感染源所住病房最初是为6个人准备的(这是韩国的标准),但最近才被分开。它只有一扇白天一直关着的小窗户,并且没有通风。他同时表示,一台空调为房间换气,但“这间小屋子的门一直被关着。因此,我们推测里面空气中病毒颗粒的密度非常大”。病毒RNA在这间病房空调机的过滤膜上被检测到。

领导此项调查的科学家均未对此作出评论。一位KCDC发言人只是承认:“一个由不同领域专家组成的团队正在调查那家医院的通风系统。”来自世界卫生组织的Peter Ben Embarek表示,他也被告知了关于病房缺少通风的消息。“基于我们掌握的少量信息,很难作出我的判断。我们有望很快获得这部分调查的更详细画面。”

德国波恩大学病毒学家Christian Drosten认为,单单通风不良很难解释在医院出现的灾难性扩散。不过,如果是通风不良加上病人传播的病毒远远超出正常量,情况就会完全不同。例如,在对沙特阿拉伯几十名处于重症监护下的MERS患者进行研究发现,一些人呼出的气体中拥有非常高的病毒载量。再加上病房中空气的持续流通,可能有助于解释为何出现大量感染。(宗华)

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