作者:郭爽 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2015/5/11 22:22:22
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嗅尿辨癌:狗狗真有那么神?

 

■见习记者 郭爽

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近日,有媒体报道称,日本研究人员将于今年秋季尝试引进嗅癌犬诊查癌症。嗅癌犬通过特殊训练可嗅出癌症患者的尿液味道。

据悉,已有试验表明,嗅癌犬闻辨出癌症患者尿液的准确率高达99.7%。同时,其对无症状感觉的早期癌症患者尿液也有准确的嗅辨率。

疑问:

嗅癌犬如何通过嗅觉鉴别癌症?能否有助于癌症早期诊断?

解答:

“癌症病人的代谢特殊,其尿液所含物质和气味也有所不同。嗅癌犬经过训练可分辨癌症患者,在理论上是成立的。但以此诊查癌症,并没有那么简单。”中国农业大学动物医学院教授赵德明日前在接受《中国科学报》记者采访时表示。

从机理上说,恶性肿瘤的代谢和一般细胞的代谢并不一样。正常细胞一旦合成癌细胞,代谢会发生改变,产生的代谢产物就会不一样,产生尿液的气味也会不同。

“例如,胆固醇代谢加强,氨基酸的代谢产物就会变多,从而使癌症病人快速消瘦。”赵德明说,肿瘤病人脂肪代谢会出现明显异常,表现为内源性脂肪消耗,体内脂肪储备减少,而外源性脂肪利用差,体内脂蛋白脂肪水平下降。

中国农业大学动物医学院教授林德贵告诉记者,以前有通过犬嗅提醒糖尿病患者危险发生的预警报道。此次嗅癌犬的实验有着相同之处。

中国科学院大学一位专家表示,嗅癌犬实验的重点在于癌细胞合成分泌的特殊物质,这些物质经气相色谱分析辨认或可制作电子鼻。如果这种电子鼻研发成功,会有助于癌症早期诊断。

“要应用于癌症诊断,就必须确定嗅癌犬分辨出的特殊物质是什么。”中国工程院院士甄永苏告诉记者。肿瘤种类颇多,每一种所分泌的物质都不同,或者说有些肿瘤并不会分泌这种特殊物质。因此,单纯靠嗅觉判断,难度系数比较大。

赵德明也有相同疑惑。如果每一种肿瘤的代谢物都能筛选出来,再去训练犬类,这种做法是有创新的。但每种肿瘤的癌细胞都不一样,如何能筛选出这么多物质?相反,现在癌症筛查手段很多,无论是物理方法,还是化学方法,都要比这个更容易获得突破。

甄永苏指出,嗅癌犬实验本身是值得提倡的,但并不能替代传统筛查手段,毕竟尿液检测也只是筛查的方法之一。不同肿瘤的检测方法也会不同,要根据症状分析具体情况。目前,还没有一种通用的肿瘤诊断方法。

“目前,癌症早期诊断技术已经有了很大进步,理论上可以找到重量只有一克的肿瘤。”赵德明介绍说。但如果没有肿瘤结节、肿瘤组织形成,还是无法诊断,尿液、血液、代谢物等检测只能作为参考。

赵德明还表示,嗅癌犬诊断癌症还处于实验阶段,作为诊断技术很难实现。特别是只依靠尿液检测,结果很容易出现偏差,因为代谢颇为复杂,茶水、牛奶等物质的代谢都会使尿液味道不同。

 
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