作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/4/1 8:57:10
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欧盟公布人脑工程调查报告

 

本报讯 和人脑一样,欧盟斥资10亿欧元的人脑工程(HBP)项目也很难用三言两语解释得清。这项于18个月前启动的“巨无霸”项目不仅复杂,而且在很多观察者看来,还很令人困惑。很多人——包括科学家和大众——从该工程负责人与其公共平台了解到的相关描述是:旨在通过超级计算机模拟整个人类大脑,并据此找出治疗精神和神经紊乱的疗法。

像许多对于大脑的简单描述那样,这项工程的特点引发了许多神经科学家的强烈批评。且冲突在去年夏季达到高潮,当时上千名研究人员签署了一封批评性的公开信呈交给欧盟委员会。他们指责,官僚管理在该项目偏离了原来的科学线路,并且夸大了其临床方面可触及的范围。

为此,欧盟设立了一个独立委员会对提及的争议进行调查和仲裁。日前,该机构公布了其调查报告。此次,该项目的主要问题即便是外行人也很容易看清。持反对意见的神经科学家的职责确实有理有据。大脑工程必须进行修复与纠正。

该委员会的批评或多或少与科学家的意见存在一致性。报告指出,大脑工程不仅在管理方面存在缺陷,而且其科学计划也是如此——尤其是核心目标,批评人士一直认为模拟整个大脑的目标并不现实。报告中的陈述也证明了管理方面的深层问题,指向该工程的实际领导人、瑞士洛桑市联邦理工学院的Henry Markram。“作为负责协调的科学家……他不仅是HBP所有决策、执行及管理机构的成员之一,而且主持这些机构的工作,并监督支撑这些机构的行政管理程序。而且,他还是所有咨询委员会的成员,需要同时向它们汇报工作。此外,他还任命管理团队的成员,并领导运营项目管理。”

尽管已恶名昭彰,该工程的管理问题依然应该即刻直接解决。没有多少时间去重新设计良好的管理体系,事实上,在此次报告公布之前,HBP理事会已经对一些必要的改变迅速作出了回应。

然而,独立委员会的报告清楚地表明,这样的改变仍然不够。在科学方向上也需要进行必要改变。毕竟,取消下一阶段项目中的认知和系统生物学研究是该工程执行委员会(现已取缔)的决定,这一决定在去年夏天引发强烈抗议。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-04-01 第2版 国际)
 
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