作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/19 8:41:53
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听地震知地幔

图片来源:Ebru Bozdag、David Pugmire

通过聆听地震的声音,科学家绘制出一幅地球内部的图像,这幅图像看起来有些像大理石球内部旋转的色彩。这幅图的信息采集自太平洋海底,以美国普林斯顿大学的Jeroen Tromp与团队进行的模拟为基础,该团队利用不同颜色代表地震震动的速度,让人们得以窥探地球内部的结构。

通过跟踪地震振动的走势,地震资料可以让科学家构建出地幔——地壳和外地核之间的地层——的结构。由于振动在通过黏性物质如熔岩浆时,比通过固体岩石时的速度更慢,通过分析全球范围内的上千次地震的辐射情况,就可以揭示地球内部特点,如矿物储藏、地下湖以及地壳板块的运动情况与形状等。

尽管这幅图仅聚焦了一个区域,但研究人员正试图在今年年底前,创建出整个地幔深处3000公里内的3D地图。让这一切成为可能的背后英雄是位于田纳西州橡树岭国家实验室具有强大运算功能的“泰坦”超级计算机。

截至目前,Tromp和同事已利用相关技术对美国加州和欧洲下方的地幔结构进行了分析。他们最近一次采集的数据声音来自于2008年吸引了全球注意力的中国四川省汶川地震。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-03-19 第2版 国际)
 
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