作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2015/12/30 8:39:56
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美国毒物法改革向前推进
40年来首次对其进行重大调整

改革后的法律将对有毒物质进行更加严格的审查。图片来源:Helen H. Richardson

本报讯 美国国会似乎将着手助力环境保护署(EPA)重新调整从洗碗皂到沙发的成千上万用于日常生活的化学制品。日前,该国参议院通过了对有毒物质控制法(TSCA)的更新——这是美国于1976年颁布的一项法律,赋予EPA用于监管生活消费品和工业中使用的化学制品的权力。

这标志着美国参议院对于这部在很多人看来从没有奏效的法律进行了第一次重大更新。但是环境和公共卫生倡导者对于是否支持参议院的修正案或由该国众议院于今年6月通过的类似法案却意见不一。随着参议院的通过,美国国会两院如今将尝试在投票表决一个单一法案及送递给总统之前解决两者之间的分歧。

华盛顿哥伦比亚特区环境保护基金会资深科学家Richard Denison表示,TSCA目前允许新的化学制品在未经详细审查的情况下进入生产流程。而参议院的修正案将不再允许一种新的化学制品上市,除非EPA发现后者可能是安全的。现今的法律并未要求该机构对于新化学制品的安全性作出判断。Denison说:“众议院的法案并没有触及到TSCA的这个领域,这在我们看来是一个大问题。”

参议院的修订案还要求EPA检查已在使用的每一种化学制品的安全性,并将其按照或高或低的优先级加以分类以便开展进一步研究。虽然众议院的法案向EPA提供了相同的权限检查现有的化学制品,但它要求国会首先投入审查所需的经费。

华盛顿哥伦比亚特区倡议组织安全化学制品—健康家庭负责人Andy Igrejas表示,公共健康倡导者看到了参议院修正案中的一些弱点。一个是其中的一项改变使得美国各州想要通过自己的法律限制一种被EPA审查过安全性的化学制品变得难上加难——这一过程大约需要花费数年的时间。这是一种来自于工业的压力,Igrejas表示,这样的话,一个州禁止一种化学制品并不会在EPA对安全性进行裁决前影响对其的需求。

负责执行TSCA的EPA前官员、华盛顿哥伦比亚特区乔治·华盛顿大学公共卫生学院院长Lynn Goldman表示,各州的法律在化学公司关于TSCA改革的谈判中扮演了重要角色。“这种有几个州参与的漫无目标的过程将对整个市场产生影响。”Goldman说,“有这样的事情发生对于行业而言是具有破坏性的。”

Igrejas说,今年通过的法案都不是完美的,但是两者中最佳元素的一次妥协仍然可以达成。他表示:“这肯定不是一个天上掉下的馅饼,但却是一个适度的胜利。”

这两个法案都将有助于避免重复TSCA最大的失败。

EPA在上世纪80年代根据该法律建立了一个禁止石棉的案子,但上诉法院却在1991年推翻了这项规定。这是因为EPA并没有证明石棉是一个“不合理的危险”,或者该机构是在追求用“最省事”的路线来解决它——这两个短语都存在于最初的法案中,而众议院和参议院在更新的TSCA中都将它们删除了。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2015-12-30 第2版 国际)
 
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