作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/11/16 15:24:36
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“1支团队 1个愿景 5000万美元”
谷歌同美心脏病学会合作资助冠心病研究

 脂肪沉积能引发动脉血管凝块的形成,而这是心脏病的一个主要起因。
图片来源:Motta
 

在发起糖尿病、癌症和衰老研究项目后,互联网巨头谷歌启动了全球主要死亡原因研究。谷歌和美国心脏病学会(AHA)日前宣布,双方将各出2500万美元资助冠心病研究。在美国,每3例死亡中便有1例是冠心病所致。

关于此项冒险事业的令人惊奇之处在于经费被分配的方式:所有5000万美元将给予由一名研究人员领导的一个跨学科团队。

在很多研究人员看来,其与诸如X大奖等项目类似。后者虽然不是完全成功,但促进了所聚焦领域的技术发展,比如乘客太空旅行和自动驾驶汽车。像X大奖一样,被称为“1支团队,1个愿景,5000万美元”的最新项目拥有特定且直接的目标。“在生物学领域并没有这样的先例。”AHA全美国志愿者、波士顿布莱根妇女医院心脏病学家Joseph Loscalzo表示。

他还介绍说,不像诸如美国国立卫生研究院等资助的由研究者发起的研究类型,“最新项目的略微不同之处在于它将解决由AHA和谷歌定义的问题”。Loscalzo希望,它将为在生物学领域建立同诸如高能物理学等其他科学领域团队运转方式类似的跨学科团队设置先例。

目前,谷歌是一家名为Alphabet母公司的一部分,并且正致力于其他主要疾病的研究,包括糖尿病、心理疾病和癌症。公司开发出一种能测定葡萄糖的隐形眼镜,以帮助糖尿病患者,并在去年将其授权给诺华制药公司。8月,它同制药企业赛诺菲签署协议,将其分析专长应用于解决糖尿病问题。9月,谷歌雇佣美国国立精神卫生研究所前任所长Thomas Insel主导一项精神健康项目。据报道,目前它正在研究诊断癌症的新方法。

生物医学研究人员渴望拥抱诸如谷歌、苹果等技术公司,以期开辟医学大数据时代。Loscalzo表示,在开启一项旨在探索遗传学如何影响心血管疾病进程的大型研究——心血管基因组现象学研究后,过去几年间AHA开始同谷歌进行磋商。他介绍说,随着学会思考如何为该项目开发一个平台用于帮助积累、储存和分析数据,“我们开始考虑那些在实时收集和分析数据方面拥有专家的公司”。

此次协议和其他最近达成的交易——比如谷歌和赛诺菲之间或者谷歌收购的生物科技公司Calico和制药企业艾伯维在2014年9月达成的协议——存在的一个很大区别在于,谷歌此次和一家非营利性机构而非制药公司联系在一起。

资助的金额并非史无前例。1999年,内华达拉斯维加斯唐纳德·雷诺兹基金会开始为4所高校的心血管临床研究中心提供超过1.59亿美元的资助。其中一个中心收到5300万美元,并资助了一种降低胆固醇的新型药物研究。不过,雷诺兹的项目在2010年结束。

作为美国心脏病研究最大的私人捐助机构,AHA表示,其在最新项目中作出了迄今最大规模的单笔投资。它希望,这笔钱将找到逆转或阻止斑块形成的新方法。这些斑块在血管中累积,会阻碍心脏的血液供应,并最终导致心脏病。

“我们真的可以消除那些堆积并阻止血液到达心脏的斑块的形成。”对于此次合作,AHA首席执行官Nancy Brown在一篇博客中写道,“更好的是,我们能用健康血管替代不健康血管。在这以后,下一步将是预防这种疾病。”

谷歌—AHA项目将有一个尚未选定的团队提供建议。由于申请截止日期是明年2月14日,因此很多仍是未知数。比如,接受者将需要满足哪些要求,或者该项目是否将要求利用某些特定技术。谷歌生命科学团队主管Andy Conrad表示,无论何种标准,他都想让项目提案落在一张纸上。

“据我所知,还没有类似该项目的任何先例。我喜欢它!”斯坦福大学心脏病学家Euan Ashley表示。像大多数研究人员一样,Ashley很痛惜在写作和修改资助申请书上花费时间,以便在竞争日益激烈的政府资助中分一杯羹。

谷歌并未宣称将拥有该项目的任何知识产权或经济上的好处。不过,如果它能证实谷歌在分析和工程方面的超凡技术在推动医学进步中的价值,那么公司将从中受益。

“这并非是技术能推动研究前进的概念验证。”谷歌生命科学团队女发言人Jacquelyn Miller说,“如果它成功了,将证明这种模式也能成事。而这将扩展每个人的机会,不只对于生命科学团队。”(宗华)

《中国科学报》 (2015-11-16 第3版 国际)
 
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