作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2015/11/2 9:33:41
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火星正在撕裂“沙包”火卫一

图片来源:ESA

火卫一正在分崩离析。火星这颗较大卫星表面的神秘凹槽表明,其行星母星——火星正在撕裂该天体。

众所周知,火卫一注定要走向毁灭。它距离火星的距离是如此之近,后者的潮汐引力会作用于这颗卫星,减缓其运转速度,并使其轨道不断缩小。再过数千万年,等不到火卫一撞击火星,它就已经被火星的引力撕成碎块。

事实上,火卫一现在看起来已经显现出磨损迹象。上世纪70年代,水手9号和“海盗”号轨道飞行器发现了火卫一部分表面存在着100~300米宽、10~30公里长的深槽。当时,研究人员推测,火卫一是由均匀的岩石构成的,并认为这些深槽可能是由掉落到火卫一上的陨石撞击而成的陨石坑。

但是2008年,火星快车号探测器搜集的资料发现,火卫一实际上是由更加坚硬的10~100公里厚的宇宙尘埃包围在一起的一堆碎石构成的。这意味着,火卫一看起来有点儿像“沙包”:即外面有一层遮盖物的非常易于变形的天体。

利用该模型,马里兰州美国宇航局(NASA)戈达德宇宙飞行中心的Terry Hurford和同事推算了火星潮汐引力可能对火卫一造成的影响,他们发现绝大多数深槽和引力最大的地方相平行。

“这些深槽是表明火星正在撕裂火卫一的迹象之一。”Hurford说。11月4日,他将在美国地质学会上报告这一成果。

“我觉得这些发现非常有趣。”俄罗斯沃尔纳德斯基地球化学和分析化学研究所的 Alexander Basilevsky说,他曾写过一本关于火卫一表面特征的书籍。他同意,这些深槽可能是断裂带,并表示这才可以解释为什么一些深槽之间彼此纵横交错。(冯丽妃)

《中国科学报》 (2015-11-02 第2版 国际)
 
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