作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/10/15 9:31:01
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动物器官移植渐行渐近

60多个基因修饰使美哈佛大学猪胚胎基因编辑数量打破历史纪录。图片来源:Pixabay

十数年来,科学家和医生一直梦想通过在猪体内培育人类器官,创造一种稳定的医用器官供应来源。但是由于担心人类免疫系统会对这些器官产生排斥,还有猪基因中镶嵌的病毒可能会感染人体,导致相关研究困难重重。通过对猪胚胎的60多个基因进行修饰——这一数量是其他任何一种动物基因修饰量的10倍,研究人员认为他们已经制作出了一种适宜的非人类器官捐献者。

近日,美国国家科学院人类基因编辑会议展示了这项研究成果。哈佛大学医学院遗传学家George Church宣布,他和同事利用CRISPR基因编辑技术,使猪体内的62个反转录病毒失去了活性。这些病毒嵌合在猪的基因组中,不能被消灭或转为中性。此前,科学家担心它们可能会使人类器官植入者生病。

Church的团队还修饰了另一个系列胚胎中的20多个基因,包括位于猪细胞表面的基因编码蛋白,这些蛋白据了解可能会引发人类免疫系统的排异反应或是导致凝血。由于这项成果尚未发表,因此Church并未透露对哪些确切的基因进行了修饰。他表示,最终旨在进行器官移植的猪将会进行相关基因修饰或删除。

“这是近十年来我一直想做的事情。”Church说。为此,他还在波士顿创建了一家名为eGenesis的生物技术公司,现在该公司正试图尽可能地降低这一过程的成本。关于他的团队如何去掉如此多的猪基因,Church并未透露详情,但是他说两种经过基因编辑的猪胚胎都已准备好被植入母猪体内。eGenesis公司还在哈佛大学医学院采购了一套设备,这些猪胚胎将在那里被植入母猪体内,并在不接触病原体的环境中抚育长大。(红枫)

《中国科学报》 (2015-10-15 第2版 国际)
 
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