作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/10/13 9:49:06
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英国癌症研究中心发起“大挑战”竞赛

黑素瘤内的血管是肿瘤微环境的一部分,而这正是英国癌症研究中心“大挑战”瞄准的区域。

图片来源:K. Hodivala-Dilke & M. Stone

一个2000万英镑的资助项目,正在等待提交解决癌症7大挑战之一最佳方案的研究人员的到来。

这项由英国癌症研究中心日前宣布的新竞赛是为了促进研究协作,以便开发那些未经检验但有希望成功的想法。该中心是英国研究类慈善机构的巨头。顾问委员会成员、来自美国俄勒冈健康与科学大学的Brian Druker表示,“他们愿意承担一定风险并看到某些项目失败。” Druker曾帮助研发了靶向癌症分子缺陷的药物模型——格列卫。

该慈善机构希望未来5年,通过一系列5年期资助,在该项目上花费2亿英镑。挑战题目由Druker和其他顾问在过去数月内提出。问题清单包括:绘制肿瘤内的细胞和分子“地图”或者微环境;设计靶向涉及多种癌症的基因——MYC的药物;消除由爱泼斯坦-巴尔二氏病毒引发的癌症,这种病毒是东亚某些癌症的主要起因;研发预防非病毒类癌症的疫苗。

该慈善机构首席科学家Nic Jones表示,这些领域此前均被研究过,但并未获得足够资源,或者说科学研究还不够成熟。例如,关于肿瘤如何入侵免疫系统的最新研究促成了一些新药的产生,并且为研制从一开始便能预防肿瘤生长的疫苗提供了启发。“你可以想象此类研究会有多么强大。”团队成员可能来自学术界和业界,但必须包含英国研究人员。

这项英国的努力令人想起“抵抗癌症”(SU2C)。这是一项由美国好莱坞推动的筹款活动,自2008年起已将数百万美元投入大型的研究“梦之队”。它还同美国国家癌症研究所(NCI)的项目——“棘手的难题”保持一致。该项目由时任所长Harold Varmus于2010年发起,旨在确认癌症研究中被忽视的问题。不过,相较于NCI的资助,英国癌症研究中心的经费将高出一个数量级;而和SU2C资助的有望3年内进行临床试验的项目相比,它将解决更加基本的问题。(宗华)

《中国科学报》 (2015-10-13 第3版 国际)
 
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