作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2014/9/23 6:59:05
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“恢复预算:实现梦想的基石”
美国学界建议提高科研投入促进创新

图片来源:ROBERT SCOBLE

美国为科研领域游说的人究竟会为科研事业付出多大的心血?增加科研预算减少阻碍创新的壁垒是否是美国经济繁荣的保证?原先对科研领域持冷淡态度的人能否在游说者的活动下转变态度?

由美国艺术与科学院牵头,学术界和工业界的领导者成立了一个座谈小组撰写报告,9月16日,两位著名的科学政策决策者Neal Lane和Norm Augustine在华盛顿提交了这份报告。报告总计152页,警醒决策者迫在眉睫的危机并给出解决方案。

在文章中,以上两点核心思想由一个醒目的标题体现:“恢复科研预算——保障美国梦得以实现的关键。”报告指出,中国和其他国家正在科研创新领域成为美国的强劲对手,最好的应对方式就是增加基础研究预算并改革美国当前的创新体系。

为了增加文章说服力,学术界聘请了美国国家科学基金会(NSF)前负责人、前总统克林顿的科学顾问Lane以及军工业巨头洛克希德马丁公司的前总裁Augustine加入到座谈小组中。不过,座谈小组成员心里都很清楚接下来的战斗仍然非常艰巨。

小组成员、工程师、密歇根大学荣誉校长James Duderstadt说:“有些时候我感到力不从心。”他曾于2012年供职于美国国家科学院委员会,致力于增强美国令其他国家无比嫉妒的研究型大学系统。Duderstadt说:“不可否认,以前确实有很多研究非常类似,但我认为应当将这些研究整合在一起争取获得更大成果。”

现在,科学领域的游说者认为科学事业又进入了一个衰退周期。2005年,Augustine是美国国家科学院小组的负责人,他曾于当时撰写报告要求美国政府提高科研预算。本次发布的报告极力游说国会通过《美国竞争法》,该法案于2007年提出,要求政府将拨给基础物理科研领域的资金加倍。《美国竞争法》法案确实为一些研究机构增加了不少预算,但是它从来没有得到全面实施,并且在2010年更新一次之后已于去年过期。

在本轮总计323亿美元的政府基础科研预算中,美国国立卫生研究院(NIH)分得了一半。国会此前用了5年时间将拨给NIH的预算加倍。但在那之后,NIH的预算陷入了停滞,除了2009年至2010年度有所增加,因为政府当时为了扭转2008年财政危机的影响而加大了各项投入,用以刺激经济。

这种过山车式的待遇对科研领域造成了危害,专家和学者们的不满导致了本次研究报告的诞生。莱斯大学物理学家Lane说:“如果仍然按照传统的游说方式,我们不会成功。人们一直在反复地向决策者诉说同一件事情,但是这并不能说服他们。”

尤其是,新报告呼吁政府拨给基础研究的资金从现在的323亿美元,在2032年之前增加到占国内生产总值的0.3%。当前,科研资金占国内生产总值的比例已经连续20多年维持在0.19%不变,即便在NIH的预算加倍的情况下也只是小幅增加到了0.22%。Lane本人也承认目标有点远大,但他强调这是必须的,因为科学和工程对保持经济增长来说正变得越来越重要。

为了确保游说能够成功,座谈小组成功游说一些立法者也加入进来。参议院商业和科学委员会负责人——参议员Jay Rockefeller已经提出一项草案,要求延长《美国竞争法》的有效时间,包括稳步增加基础科研领域的资金、设立国家科学和工程政策、改变现有的大学科研商业化现状、帮助理工科学生在非科研领域就职、放松对大学科研的各种限制,研究者认为这些限制代价高昂,使科研工作背负了沉重负担并阻碍了创新。Rockefeller的这份法案赢得了美国专家和学者的一致掌声。

近日,Rockefeller写了一份专栏,题目是:“国会必须恢复《美国竞争法》的7大理由。”在文章中他提到,自己提交的S. 2757法案是以原来的成功法案为鉴,能够确保美国的竞争力,确保研究机构不断涌现出具有创造力的成果,最终帮助美国走向成功。

但Rockefeller今年底就将卸任,而他的同事基本不可能支持他的法案。此外,如果学者们的预期是正确的,共和党人将在明年执掌参议院,到目前为止,没有一个共和党的参议员认可Rockefeller的法案。

另一个让专家和学者感到担忧的现实是,Rockefeller的竞争对手、众议院议员Lamar Smith提出了一个针锋相对的H.R. 4186法案,如果该法案成为现实将是绝大多数科学家的噩梦。Smith在法案中提出改变NSF的同行评审规则,并降低NSF的预算。

Lane立场鲜明地反对H.R. 4186草案。他在报告中明确写道,希望白宫和国会重新明确一项原则,即只有将同行评审的权力交到有竞争力的专家手中才能确保得出杰出的成果。Lane还断言,科研奖励的授予权应当在联邦机构手中。

作为一名在政界历经风雨的“老兵”,Lane明白当前的现状对科研非常不利,很难说服立法者为何要在全面紧缩开支的大背景下还要额外提高科研预算。此外,公众对科研也是漠不关心。

Lane说:“我们一直努力让候选者讨论科研领域的话题,但是没有人这样做。这些候选人之所以不怎么讨论科研领域的话题是因为选民对此漠不关心,讨论该话题不会给自己加分。”

学院官方打算在全国范围内召开一系列会议用以声援Lane的报告,第一步就是改变公众对科学研究的态度。Lane说:“我们希望这份报告能够让人们把一些关注的目光投给科研事业。”(段歆涔)

《中国科学报》 (2014-09-23 第3版 国际)
 
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