作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014-8-28 13:05:17
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冰岛火山活动让科学家规划航空预警

图片来源:NICARNICA AVIATION

在持续了两周的火山活动后,冰岛巴达本加火山让科学家和航空企业感到焦虑。埋藏在巨大瓦特纳冰川下的这座火山仍未爆发。但雷克雅未克冰岛气象局(IMO)的科学家已经准备好监测灰烬和评估它对飞机的影响。这些科学家从2010年艾雅法拉火山喷发和2011年格里姆火山活动中获得了丰富经验。后者产生了巨大尘云,导致北欧空中交通的“拥堵”。

挪威Nicarnica航空的大气学家Fred Prata表示,“对于2010年事件的批评之一是,虽然有许多模型预测”,但观测结果很少。航空公司认为取消航线没有必要,“科学家则有些不满”,Prata说。

2011年8月,在冰岛政府的督促下,IMO开始向火山灾害领域投入更多资源。IMO和冰岛大学共同领衔了欧盟资助的研究项目——FUTUREVOLC,该项目致力于研发新的监控技术。“我们建设了新的地震台站以及可以寻找氯、氟、硫和其他表明火山活动物质的水化学新实验。”IMO大气火山学家Melissa Pfeffer说,如果出现大规模火山爆发,“我们有更多的仪器能用于该领域”。

7月,作为FUTUREVOLC项目的一部分,Prata的研究小组向冰岛交付了3台陆基红外相机,用于监测火山灰中的硅酸盐粒子。Prata和Nicarnica也试验了一种安装在飞机上的传感器:机载火山成像检测器(AVOID)。去年10月,该研究小组在法国比斯开湾释放了1吨灰烬,然后一架装有AVOID的飞机跟在尘埃云后方。该设备能利用多光谱相机从冰粒中区分硅酸盐,在60公里外就检测到了释放的灰烬。

如果巴达本加火山爆发,Prata提到,该研究小组将在36~72小时内装配另一台AVOID。他们在未来还能与合作伙伴easyJet公司快速装配可移动的尘埃探测器。不过,巴达本加火山警报正在解除。IMO科学家在8月23日将火山航空预警提升至最高级别的红色。25日该局表示,巴达本加火山附近24日夜间至25日早晨发生约500次地震,但在火山口没有监测到地震,航空预警等级从红色下调至橙色。(张章)

《中国科学报》 (2014-08-28 第3版 国际)
 
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