作者:苏光陆 来源:光明日报 发布时间:2014-8-14 13:24:31
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光明日报:客观看待外来物种入侵

 

何为外来生物入侵?一般而言,主动引进加以培养、种植养殖,不归类为生物入侵。而不是主动引进,对本土农业、生态环境和人畜健康产生不利影响,甚至造成重大经济损失的才能称为外来生物入侵。

据专家介绍,在国际自然保护联盟公布的全球100种最具威胁的外来物种中,入侵中国的就有50余种。入侵生物危害严重,给农林业生产构成了巨大的威胁。据初步估计,松材线虫等13种主要农林入侵物种每年对我国造成574亿元的直接经济损失。同时,还造成生态环境的严重破坏,导致生态退化和生物多样性丧失,引起土著种尤其是珍稀濒危物种的消失和灭绝。

对入侵物种的科学研究可以追溯到1958年,以英国生态学家查尔斯·艾尔顿的《动植物入侵生态学》为标志。艾尔顿认为,生态环境和人类社会相似,我们工作和生活环境的数量是有限的,生态环境也是如此。不管是土生土长的,还是外来的,任何物种都必须为有限的生存空间竞争,如夏威夷群岛这样的地方就容易遭受外来物种侵害,因为其生态系统比较简单,物种较少,为新物种的入侵提供了更多更大的空间。此外,由于小环境中物种较少,那里的居民抵制外来物种的能力也较差。爱尔顿写道:“简单环境的生态平衡比复杂环境的生态平衡更容易被打破,在外来物种面前也显得更脆弱。”生物多样性越低,被入侵率就越高。

尽管有大量报告说,美国用于应对外来物种的花费每年在1000至2000亿美元之间,外来物种的威胁可能是我们将要面对的最大挑战等等。但过去的50年中,生态学家对外来物种进行了大量研究,可研究结果却令人感到意外。研究表明,外来物种确实有威胁,但还不能确定就是无法挽回的生态疾病。自然界有很大的弹性,它的生态规则也并非我们想象的那样稳定而有秩序。

小龙虾是外来生物入侵中国的典型代表。小龙虾学名叫克氏原螯虾,原产于墨西哥,19世纪后向北美扩散,给美国五大湖泊的渔业生产和堤坝造成了极大威胁。20世纪20至30年代经日本进入我国南京地区,随后在江浙一带迅速繁衍,对当地的鱼类、甲壳类、水生植物极具威胁。但是,眼下小龙虾已然成为人们餐桌上的美味,麻辣小龙虾一度风靡神州,店面林立,一盘难求。

如果把自然环境比作人体免疫力的话,外来生物就是病毒,免疫力强就不会被感染。一时的感染也不是什么坏事,它在带来生物多样性的同时还会使自然的免疫力得到锻炼和强化,逐渐具备抵御一般病毒的能力。

自然的调节净化能力之强,是人类难以想象的。虽然外来生物入侵来势凶猛,但一般持续的时间不会很长,完全战胜当地物种的事例更是鲜见,比如,美洲灰松鼠在140年前被引进到英国后很快就成了新环境中的祸害,直接威胁到当地的红松鼠的生存。英国人非常喜欢红松鼠,他们普遍担心,在不久的将来,可爱的红松鼠一定会绝迹了。但一个世纪过去后,红松鼠非但没有消失,反而数量有所回升。灰松鼠却因为基因变异而呈现出逐年衰减的趋势。

这个现象说明,生物入侵是要克服很多困难,冒着一定风险的。首先外来生物在新环境下能否生存,如果勉强可以,它就需要根据当地环境特点,修正自己的生长繁殖方式,借以站稳脚跟。一旦不能适应当地特殊环境的制约,或者修正失误,就难免中途夭折的命运。

当然,有些物种入侵给我们造成了巨大财产损失,有些还引起了一些物种的悲剧性灭绝。但这种情况极其罕见。大多数外来物种已经与当地的环境融为一体,愉快地生活在我们中间,至少最近半个世纪的情况如此——可能永远不会发生这样极端的事情。大自然看似随意无序,但它会按照自己的规律行事,其中的很多奥秘还是不为人类所知的。

 
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