作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014-7-31 14:30:00
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美宇航局行星任务限制外国参与份额

图片来源:NASA

多少国际合作是太多了?当提到美国宇航局(NASA)行星科学任务使用的国外设备时,答案是大于33%。

7月初,NASA公布了未来探索竞赛的一系列规则草案,提出将为行星科学任务提供不高于4.5亿美元的经费。29日,小行星和彗星学家在华盛顿哥伦比亚特区召开会议,NASA官员解释了下一代任务的一些新规则。其中一个条款显示,项目负责人使用的外资设备不能超过本国设备净载荷的1/3,尽管这些资助对4.5亿美元的资金限额有利。

该新规定是对目前一个没有使用大型美国制造设备的发现级任务的响应。将于2016年发射的由NASA喷气推进实验室设计的InSight火星着陆器,携带了一台法国制造的地震仪和一台德国制造的探热仪。“美国科学设备界对此十分不满。”NASA总部发现项目首席科学家Michael New说。

New表示,NASA希望确保该机构每年行星科学设备开发领域投入的1800万美元能有收获。他还指出,NASA没有能力强制外国设备按时交付,并确保这些设备获得的数据能够被迅速共享。“外资设备增加了风险,也增加了数据归档方面的潜在问题。”他说。

InSight并非发现任务中唯一一个科学有效负荷被外国科学家占据的项目。

飞往谷神星的Dawn飞船设计携带了5台设备,其中3台由美国主导设计。但在2007年发射前,两台设备被砍掉,于是最终该飞船携带了一个德国相机、意大利分光仪和美国伽马射线及中子探测器。

InSight项目负责人Bruce Banerdt表示,他对NASA采取打压性新政策并不惊讶。“我听说它被描述为InSight规则。”但他坚持自己对外国制造设备的选择。他表示,自己选择的是地震仪和探热仪最好的供应商,这些设备能帮助科学家洞悉火星内部。“我可以肯定地说,我们选择了这些设备最好的,几乎是唯一的来源。”他说。

Banerdt还指出,InSight的两台设备价值超过5000万美元,将产生全球共享的数据。“国界并不适用于科学知识。”(张章)

《中国科学报》 (2014-07-31 第3版 国际)
 
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