作者:沈春蕾 来源:中国科学报 发布时间:2014-7-7 11:08:44
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中科院动物所科学家发现蛛蜂新种

 

蛛蜂新种Deuteragenia ossarium独特的护巢策略 Merten Ehmig摄

 

一只中国自然生态系统中的“蚁墙蜂”雌性成虫 Merle Noack摄

最近,来自德国弗莱堡大学、柏林自然博物馆和中国科学院动物所的国际合作研究团队,在中国东南部森林中发现了一个蛛蜂新种——“蚁墙蜂”(Deuteragenia ossarium)及其独特的筑巢行为。

本报讯 用蚂蚁尸体来填充一个小室,从而封住巢穴来保护它的后代。这样独特的行为,在整个动物界中还是首次发现。

最近,来自德国弗莱堡大学、柏林自然博物馆和中国科学院动物所的国际合作研究团队,在中国东南部森林中发现了一个蛛蜂新种——“蚁墙蜂”(Deuteragenia ossarium)及其独特的筑巢行为。

蛛蜂成虫常在地下、石块缝隙或朽木中筑巢,捕获猎物封贮其中,以饲育幼虫。比如,一般蛛蜂母亲会在巢穴里构建几个小室来孵育后代,每个小室中都有一只被麻痹的蜘蛛作为小蛛蜂幼体的食物。

新发现的“蚁墙蜂”也不例外,但和其他已知蛛蜂物种不同的是,它最后的小室不是空置,而是填满了蚂蚁的尸体。

中科院动物所研究员朱朝东带领的一支科研团队在中国各地设置了人工巢管,来研究蜜蜂土著物种的多样性和传粉功能。他说:“虽然一些科学家已经注意到非蜜蜂类群在人工巢管中筑巢。但是,我从来没有见到过这种蚁墙。”

蚁墙可以非常有效地保护该种蛛蜂的巢穴。和同样群落中的其他蜂相比,“蚁墙蜂”的后代很少受到天敌的攻击。弗莱堡大学的博士Michael Staab和他的同事经过研究发现,这样独特的蚁墙极有可能散发出和活蚂蚁一样的气味来驱离天敌,只是准确的防御机制还有待进一步研究确认。

“我们的发现表明动物界演化出一种令人印象深刻而奇妙的巢穴防御策略。” Michael Staab说,“当我第一次看到这样填满了蚂蚁尸体的小室时,我想起了中国古老的长城。如同长城保护了中华民族一样,蚁墙也保护了这个新描述物种的后代免受天敌的攻击。”

作为一个科学家,新物种的发现是一段让人兴奋的经历。“这个物种最令人激动的是它不同寻常的筑巢行为,并且在发现的同时也让我们提出了新的科学问题。”弗莱堡大学教授Alexandra-Maria Klein表示,这将有助于我们进一步理解为什么物种多样性在生态系统功能中是如此重要。

“全球的蜂类、蜜蜂类、蚂蚁物种多样性非常巨大,也充满了惊喜。但是这个特殊的蛛蜂物种演化得太异乎寻常了。”柏林博物馆的Michael Ohl博士给出了这样的评价,“在成千上万种筑巢的蜂类物种中,目前还没有其他物种有这样的护巢策略。”

Michael在野外通过长期观察,发现了这个蛛蜂物种。该物种能够杀死并收集土著蚂蚁来保护它的巢穴和后代,避免寄生蜂和捕食者。朱朝东指出:“这个系统应该包含了蛛蜂、蜘蛛、蚂蚁、胡蜂和寄生蜂之间的相互作用网络。”(沈春蕾)

《中国科学报》 (2014-07-07 第6版 进展)
 
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