作者:罗辑 来源:腾讯科学 发布时间:2014-6-25 15:18:04
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好奇号火星车完成第一个“火星年”任务

 

好奇号火星车完成了第一个“火星年”任务
 
好奇号造价达到了25亿美元,是美国宇航局最先进的火星车
 
腾讯科学讯 据国外媒体报道,美国宇航局的好奇号火星车目前已经完成了第一个火星年的调查,时间长达687个地球日,时间截止6月24日,科学家认为好奇号已经成功完成了既定任务,为美国宇航局提供了关于火星是否有利于微生物存在的环境条件分析。好奇号在2012年8月抵达火星南部的盖尔撞击坑,第一个重大发现是确定这里是火星曾经的一个古老河床,这里也被称为耶洛奈夫湾,好奇号第一批次的中重大发现就包括了调查这里曾经是否存在有利于简单微生物生存的环境,调查结果是为“火星曾经存在可支持生命诞生的环境”。
 
好奇号也对撞击坑底部的沉积样本进行调查,并与地球上湖底微生物进行对比,如果火星上存在微生物,那么这里将是一个理想的家园。在第一个火星年中,好奇号的主要发现成果包括了评估火星表面的辐射水平是否适合人类行走,这项调查结果将对美国宇航局在2030年代开展的火星载人登陆任务起到至关重要的指导意义。好奇号还对火星大气中的元素变化之谜进行分析,科学家此前认为火星早期大气环境中存在更多的原子,但由于某个过程的影响,火星大气开始流失,目前火星大气较为稀少,其中存在的甲烷可能由微生物产生。
 
通过对火星岩石年龄的评估,好奇号发现了被液态水流淌过的火星岩石,并对其中的土壤有机成分进行分析。为了进一步调查火星岩石,好奇号上搭载的钻头对岩石进行钻孔,并提取岩石粉末样本,来自美国宇航局埃姆斯研究中心的科学家大卫·布莱克发现这里含有更多的磁铁矿,但科学家感兴趣的是这些磁铁矿是否来自被水浸泡过的玄武岩沉积过程,这个答案将有助于我们认识火星曾经是否可居住。
 
好奇号在钻孔岩石过程中还有一个意外的发现,确认了火星地壳中存在一种富含钾的长石,此前科学家并不确定火星有类似的物质。在盖尔撞击坑附近,科学家还发现了水与岩石相互作用的地质变迁过程,显示这里曾经是火星的一条河流,目前好奇号正在向西移动,由于车轮磨坏,2013年下旬以来行驶的速度已经降低,科学家调整了行驶路线和速度以降低车轮的磨损。
 
任务团队修改了当初的设计航线,但目的地仍然是夏普山,科学家预计好奇号将在这里揭开火星远古生命之谜。美国宇航局也动用了轨道上的火星勘测轨道探测器来支援好奇号,比如重新制定合适的路线,避免陷入糟糕的地形之中,好奇心项目主管吉姆埃里克森认为耶洛奈夫湾在过去的一年给了我们很多惊喜。(罗辑/编译)
 

 

 
 
 
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