作者:段融 来源:中国科学报 发布时间:2014-2-24 13:30:50
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美能源部为核能项目注射“强心剂”

Vogtle项目的两个新核电站正在建设中。
图片来源:乔治亚电力公司
 
近日,美国能源部(DOE)表示,DOE已经拨款650万美元作为耗资140亿美元的Vogtle核工程项目(位于佐治亚州韦恩斯伯勒市)的贷款担保。2012年,该项目的两个反应堆获得了DOE的批准——这是美国近30年来首批新建的反应堆。
 
DOE部长Ernest Moniz在声明中重申了奥巴马政府对核能项目的支持。核能作为能源战略的一部分,旨在降低美国对外国石油的依赖,帮助美国减少温室气体排放。Moniz说:“奥巴马总统希望明确一点——他将核能视为‘无碳能源’战略的重要组成部分。”
 
美国核电工业现在的日子并不好过。天然气和可再生能源是核能的强劲对手。在过去的一年中,市场压力迫使佛蒙特州和威斯康星州的核电厂关门,安全性和可靠性的担忧使得加州和佛罗里达州的核电厂停业。
 
除了目前Vogtle项目正在建造的两个反应堆,仅有两个反应堆(位于南卡罗莱纳州)获得DOE批准且正在建设中。2013年12月,DOE下属能源情报署发布的预测指出,从2012年至2040年,美国核能发电量将增长5%,但其在电力市场所占份额预计将从19%跌至16%。
 
弗吉尼亚州阿林顿市气候与能源政策中心高级研究员Doug Vine指出,电力市场监管较规范的州,诸如佐治亚州、南卡罗莱纳州,可以设定利率使得电力运营商能够负担核电站带来的高昂投资费用。
 
在美国其他地区,DOE试图复兴核能的努力都以失败告终。自2005年起,只有少部分核能项目可适用于DOE贷款担保项目。DOE拿出175亿美元作为贷款担保——如果借款人违约,将由政府承担欠款。2005年,核能支持者曾预测市场对核能的需求将迎来一个高峰。华盛顿市忧思科学家联盟(一个非营利性质的非政府组织,由全球10万多名科学家组成)资深科学家Edwin Lyman说:“一切又好像重新回到了2005年。”(段融)
 
《中国科学报》 (2014-02-24 第3版 国际)
 
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