作者:罗辑 来源:腾讯科学 发布时间:2014-2-11 13:37:52
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美国迷你航天飞机计划2016年升空
 

国外媒体报道,2016年全球第一艘私人航天飞机将首飞:美国本土的商业航天公司即将推出全球第一艘私人航天飞机,预计在2016年完成首次试飞,同时也证明这款概念型的迷你航天飞机可以胜任国际空间站的任务。该私人航天飞机被命名为“追梦者”,由内华达山脉公司研制,延续了美国宇航局的升力体气动,2016年11月1日,联合发射联盟的阿特拉斯5型火箭将执行这款迷你航天飞机的首次发射任务。
 

“追梦者”由阿特拉斯5型火箭助推入轨,发射方式与航天飞机一样:之所以将“追梦者”称为迷你航天飞机,主要原因并不是其长得像航天飞机,虽然在外形上有着相似之处,但其真正的区别在于具体的工作方式上,航天飞机由火箭动力推动升空,之后无动力滑翔返回,“追梦者”号也是这样,在搭乘人员上“追梦者”可以搭载7人,比几款私人宇宙飞船要多得多,但是货运能力并不突出。
 

“追梦者”迷你航天飞机如同宇宙飞船中的“SUV”:内华达山脉公司的官员认为完成首飞后还将进行几次测试,预计在2017年进行近地轨道的载人任务,内华达山脉的空间系统分部的主管Mark Sirangelo认为“追梦者”在人员运输上的能力较强,我们可以把“追梦者”看成是宇宙飞船中的的“SUV”,不仅可以进行空间站的人员转换,还能独立开展空间科学实验。
 

美国本土在2017年后的近地轨道运载能力将大大增强:美国本土除了两款私人宇宙飞船外,现在即将增加“追梦者”迷你航天飞机,运载能力大大增强,可以满足国际空间站2024年之前的货运和人员转换任务,除此之外,美国宇航局还研制的猎户座飞船,体积更大一些,具备一定深空飞行能力,未来将执行小行星任务。
 

“追梦者”的到来使得美国本土重新恢复载人航天发射的能力:美国航天飞机于2011年退役后使得美国本土已经失去了载人航天发射的能力,无法维持对国际空间站的人员和货物转换,因此美国宇航局必须购买俄罗斯的联盟号座位来完成空间站任务。
 

内华达山脉公司是几家发展私人航天器的商业航天公司,在美国宇航局商业乘员计划中还有包括太空探索技术公司的龙式飞船,波音的CST-100飞船等,其中“追梦者”航天飞机的人员运载能力是最强的。
 

距离“追梦者”号的首次飞行还有两年时间,目前内华达山脉公司已经完成了无动力滑翔试飞,对航天飞机的自动降落装置进行了测试,内华达公司“追梦者”号项目经理史蒂夫•林赛称目前测试计划还顺利,只是起落架在降落过程中出现了故障。
 

正在测试之中的“追梦者”号。
 

“追梦者”号采用了前2后5的驾乘模式,可搭载7名宇航员。
 

“追梦者”号独特的升力体结构十分引人注目。
 

“追梦者”号航天飞机无动力滑翔测试。
 

“追梦者”号航天飞机位于火箭顶部。
 

经典的升力体气动是“追梦者”号航天飞机的特征。 (罗辑/编译)
 
 
 
 
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