作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2014/12/18 10:23:48
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美宇航局2015年度预算小幅上涨

NASA将花费1亿美元用于木卫二探测任务。

图片来源:NASA

对于一个经常被戏谑为漫无目的“漂流”的机构来说,至少明年美国宇航局(NASA)有一满仓的钱用来资助旗下的研究项目,顺利“飘”过下一个年头。

近日,美国国会通过的2015年度财政预算法案把国会的科学任务预算提高了2%,增长52.4亿美元。行星科学部是其中的大赢家,该部门比美国总统在今年3月份提出的2015年预算要求还高出1600万美元。立法人还继续支持一项波音747飞机载荷的红外望远镜,白宫曾提议搁浅该项目。NASA的总预算也增长了2%,达到180亿美元,这比2014年的预算增长了3.64亿美元,比该机构的申请超出5亿美元。

行星科学家对此十分兴奋,不仅是因为他们的学科受到支持,而且其他航天科学部门还被征了税,来为他们增加的资金付钱。“他们给整个科学任务理事会增加了近3亿美元,所以没有人需要为恢复行星科学削减的资金付出代价。这是件大事儿。”加州帕萨迪纳市行星协会宣传部长Casey Dreier说。这项开支预算将在国会通过,并由奥巴马签字后生效。

行星科学部的拨款为14.4亿美元,按计划木卫二任务花费要“不低于1亿美元”。木卫二是木星的一颗冰卫星,其板块构造和地下海洋让天体生物学家产生了浓厚兴趣。该任务是国会和白宫预算管理局(OMB)长期存在争议的项目。OMB一直认为木卫二任务对于NASA来说过于昂贵,并打算启动火星样品回收任务。

但赞助NASA研究中心的立法者却对这项任务青睐有加,而且国会不断给其注入资金启动木卫二任务。“木卫二项目获得的支持多得惊人。”Dreier说,“这有望给白宫和OBM传递一个信号,开启这项新任务。”

而NASA的地球科学部也得到了奥巴马要求的预算额,达到17.1亿美元。“我们很高兴看到,在这个预算不景气的时代,科学依然得到了应有的支持。”美国地球物理学会执行主任Chris McEntee说。(红枫)

《中国科学报》 (2014-12-18 第3版 国际)
 
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