来源:人民日报海外版 发布时间:2014/12/13 11:16:47
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地球之水何处来 谜团重重无定论

  地球上的水究竟来自何方?科学家们一直莫衷一是。欧洲航天局近日宣布,彗星“丘留莫夫-格拉西缅科”上水蒸气的构成与地球水有显著差异。这说明,地球上的水可能并非来自彗星。

  许多科学家认为,在太阳系形成早期,由于大量彗星和小行星撞击地球,给地球带来了水。若想判定地球上的水是否源自某一天体,就要分析该天体上水蒸气中重氢(氘)与氢的比例。若比例与地球水相当,则说明地球上的水可能来自该天体。

  人类目前探测的主要是周期在200年以内的短周期彗星。其中,“丘留莫夫-格拉西面科”是木星族彗星,公转周期在20年以下。另一种是哈雷族彗星,公转周期20到200年,最著名的就是哈雷彗星。

  1986年,哈雷彗星“回归”地球。当时的探测结果显示,哈雷彗星上水蒸气的重氢比例高于地球。3年多后,木星族彗星“哈特雷2号”的分析结果表明,其水蒸气中的重氢比例与地球一致,地球之水来自彗星的理论又开始盛行。

  瑞士伯尔尼大学的一个研究小组在美国《科学》杂志上报告说,“罗塞塔”彗星探测器今年8月初进入环绕目标彗星的轨道,该探测器在一个月内发回的50多个分析结果显示,与地球水相比,“丘留莫夫-格拉西缅科”彗星水蒸气中的重氢比例是前者的3倍多,比哈雷彗星还高。

  研究人员认为,这说明木星族彗星的特性并不像先前想象得那么一致。地球上的水可能来自其他木星族彗星,也可能源自其他类型的天体。地球之水从何而来依然谜团重重。

  此外,火星和木星轨道间许多小行星所含重氢的比例与地球水近似。尽管小行星的含水量较低,但大量小行星撞击地球,也有可能导致地球水诞生。

  

 
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