作者:林小春 来源:中国科学报 发布时间:2014/11/18 10:56:37
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美航天局公布每半月一颗小行星降临地球

 

新华社电 美国航天局11月14日公布的一份小行星进入地球大气层的分布图显示,平均每半个月就有一颗1米大小的小行星降临地球,频率之高令人惊讶。不过不用担心,它们基本都在地球大气层中瓦解并燃烧殆尽,对地球人没有威胁。

美国航天局发表声明说,这一分布图根据1994年至2013年美国政府仪器收集的数据绘制而成。在这20年中,至少有556颗小行星进入地球大气层。地图表明,这些小行星在地球上随机分布。

声明说,几乎所有1米大小的小行星都在地球大气层中瓦解,它们“通常是无害的”。但比较有名的一个例外是去年2月在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸的一颗小行星,它的直径在20米左右,是过去20年袭击地球最大的一颗小行星,引起了全球对小行星威胁的关注。

美国航天局表示,寻找有潜在危害的小行星是该机构的一个高度优先的项目。过去5年,该机构在小行星探测、鉴定和缓解威胁方面的支出已经增加10倍。

该机构还强调,对未来小行星撞地球的威胁绝不应轻视。对地球历史的研究表明,足球场大小的小行星平均每5000年左右袭击一次地球,可能会对地球造成“重大危害”;而造成地区性或全球性灾难的小行星撞地球事件可能平均每几百万年发生一次。

今年9月,美国航天局总监察长保罗·马丁曾发表审计报告,批评航天局“近地天体项目”效率低下。报告指出,“近地天体项目”预算从2009财年的400万美元增加到2014财年的4000万美元,但按目前进展,该项目无法完成到2020年找出90%危险近地天体的目标。(林小春)

《中国科学报》 (2014-11-18 第2版 国际)
 
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