作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-8-13 8:38:40
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开采焦油砂致气候影响成美加输油管计划争论焦点

加拿大焦油砂地区     图片来源:JIRI REZAC/GREENPEACE/EYEVINE
 
环境保护主义者Bill McKibben称其为“地球最大碳炸弹保险丝”。美国著名气候学家James Hansen则警告称,这将释放一只“怪兽”。抗议者也提到,它将促使无耻的化石燃料增加、石油工业受益、全球气候遭殃。
 
引起众怒的正是基石输油管计划(Keystone XL),该计划旨在从加拿大阿尔伯塔焦油砂地区向美国中西部运输原油。支持者则表示,基石输油管计划将为北美提供安全的能源来源,并减少对海外石油的依赖。
 
但是,由于环保人士的阻挠,该计划在美国国会陷入僵局,并在一个国际气候条约中再次受挫。基石输油管计划正在成为一场主要的战斗,反对者希望能够引发大规模抗议,反对化石燃料肆无忌惮地扩张。除此之外,学术界对该问题的看法也出现了分歧。
 
许多气候和能源研究人员与环保人士处在同一阵线,反对这条大家所说的肮脏石油来源:在美国,提取和燃烧焦油沙石油的碳排放物,比该国石油平均碳排放物多14%~20%。但是,也有研究人员表示,该计划正将注意力从对温室气体排放造成更大影响的问题上转移,例如煤炭的使用。
 
还有一些专家发现自己同时位于两个阵营。“我拿不定主意。”加拿大气候学家、目前在美国哈佛大学工作的David Keith说,“最极端的声明——声称该计划会使地球‘完蛋’——并不理智,但是我完全反对基石输油管计划。”
 
有效数字
 
基石输油管的未来取决于美国总统巴拉克·奥巴马。6月,奥巴马宣布该计划将重点服务国家利益,前提是它“不会显著加剧碳污染问题”。目前,相关辩论集中于“显著”的定义上。
 
加拿大预计阿尔伯塔疏松的砂岩中储藏着1700亿桶浓稠的黏性油。2012年,这些焦油砂或石油砂每天约能生产180万桶石油,并且到2030年,这一数字将增至3倍。超过2/3的石油通过管道运输到美国,将占美国石油消费的约7%。
 
但是,管道能力已经达到饱和,因此企业在计算增产幅度前,必须考虑如何将产品运出加拿大。基石输油管计划仅仅是第一步,最终将每天从焦油砂中向美国炼油厂输送73万桶原油。而根据企业的预期生产量,还将需要另外3条输油量相当的管道。
 
美国国务院发布的环境影响报告草稿指出,阻止基石输油管对焦油砂的开发有极小的影响,因为石油企业将寻找其他方式将产品运往市场。短期而言,这意味着将使用铁路运输,而这会增加排放。不过,该结论遭到环保主义者及环保署的攻击,他们力劝国务院“更仔细地审查”其最终评审结果的经济分析内容。
 
怀疑基石输油管的替代方案是有原因的,尽管公司越来越多地使用铁路从北达科他州运输普通油料,但是有轨车辆运输焦油砂石油成本更高,因为它们必须被加热,并且无法运太多,因为这种油更重。而且火车自阿尔伯塔出发,必须行驶更长的距离,才能到达海湾地区。综合因素会使每桶油的价格提高约20美元。
 
向前发展
 
其他被提议的管道也可以运送石油,但是它们同样面临挑战。近日,TransCanada公司(基石输油管计划的背后支持者)表示,它要建造一条价值120亿美元的输油管道。但是,环保人士担忧石油泄漏问题,立誓要阻止建造该输油管。而且在5月,加拿大不列颠哥伦比亚省的执政党表达了其立场,反对该输油管计划。
 
美国自然资源保护委员会国际项目主任Susan Casey-Lefkowitz表示,“基石输油管计划确实是唯一保留下来的管道发展计划”,以促进焦油砂地区石油增产。由于增产需要增大排放,她说,该计划“未通过总统的气候测试”。
 
但是,麻烦远没有被解决。石油企业已经开始用铁路从阿尔伯塔向外运送常规石油,科罗拉多州咨询公司剑桥能源研究协会也建议,如果没有建设新管道,加拿大焦油砂石油生产者可以采用铁路运输的方式。
 
“我们认为那是经济的,并且能弥补管道的不足。”剑桥能源研究协会全球石油资深总监Jackie Forrest说。不过也有人认为如果基石输油管计划流产,石油企业将推动建造另一条输油管道。
 
加拿大维多利亚大学气候学家Andrew Weaver指出,人们必须在环境影响和安全与能源安全之间进行权衡。作为绿党成员,他于今年被选举进入省议会。Weaver拒绝参与该输油管道是否应该建设的讨论,并指出相关决策取决于美国。但他也认为北美能源安全的说法“相当引人注目”。
 
影响不大?
 
2012年,Weaver及其学生估算了一旦焦油砂被完全开采,全球气温的变化趋势。现有探明储量能将全球石油量提高约11%,并且Weaver的模型也显示,完全开采这些石油仅会将全球平均气温推升0.03℃。Weaver表示,一开始关注的应该是煤炭,如果全球已探明煤储量被全部烧完,产生的气候影响将是石油的30倍。
 
“作为一个应对气候变化的严肃战略,阻止基石输油管计划是在浪费时间。”美国加州大学圣迭戈分校环境政策学家David Victor说,“不过作为一个唤醒人们(关注全球变暖)热情的策略而言,它是极好的。”
 
加拿大环境局声称,1990~2010年,生产每桶焦油砂石油的碳排放量降低了26%。但是在未来几年里,排放量随时可能增加。该行业也开始面临地质学困境,他们需要开采更深的地层。另外,纽约外交关系协会能源政策专家Michael Levi表示,“压低运输环节的排放量的方法是,少开车、更高效以及更换燃料。”
 
一些支持环保主义者的研究人员认为,重要的是使人们参与其中,向企业传递信息,告诉他们世界需要的是清洁能源,而非污秽燃料。 (原标题《输油管计划美加掀波澜》)
 
(张章)
 
《中国科学报》 (2013-08-13 第3版 国际)
 
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