作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-8-7 9:34:03
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科学实验渐成全球消灭毒品战争排头兵

 
美国环境工程师Ingrid Simon Calvo在古柯植物中间。图片来源:ANTONIO REGALADO
 
飞机嗡嗡地飞过安第斯高地,穿过哥伦比亚马格达莱纳省的泥泞沼泽,最终在一个被陡峭环形山岭围绕的草地机场跑道降落。这里就是Pijaos农场,古柯种植实验项目的故乡,也是世界上唯一一个古柯研究工作站。
 
生长于南美洲安第斯山区的古柯科植物,其叶子的主要成分为多种生物碱,原产地居民嚼食古柯叶的传统已逾数世纪,用它来治疗胃部不适、头痛以及其他疼痛。这种叶子经化学提纯后就有了古柯碱(可卡因)。目前,拉丁美洲的哥伦比亚、秘鲁、玻利维亚和巴西所在的安第斯山和亚马逊地区,是世界上主要的古柯种植地区。
 
神秘研究
 
工作在Pijaos农场的哥伦比亚和美国科学家有两个主要目标:完善杀死古柯植物的方法,以及精确预测哥伦比亚的可卡因产量。他们有关品种、生产和生长条件的研究支持美国国务院每年的一个重要项目:估计全球可卡因的产量。
 
美国军方投入数百万美元用于反毒,这一行动也依赖于相关研究所得出的数据,其中包括支持哥伦比亚计划,该计划于1999年在哥伦比亚古柯种植领域掀起反毒战斗。7月,美国发布的相关数据显示,哥伦比亚纯可卡因潜在产出额的估算结果约为每年175吨,比上一年度降低了8%。哥伦比亚曾经是世界上最大的可卡因生产国,现在它已经落在了秘鲁后边。
 
Pijaos的研究人员在默默无闻地工作。他们的目标也是一个谜:2012年只有4篇有关古柯基础生物学的文章出版。现居马里兰州的美国农业部退休科学家Charles Helling表示,2006年当Pijaos被选作哥伦比亚—美国古柯联合研究的基地时,相关文献主要由19世纪民族植物学研究和可口可乐公司的报告组成,后者的经典饮品处方里包括古柯。“它基本是一种违法植物。几乎没有其他人研究它。”Helling说。
 
美国国务院毒品事物部环境工程师和科学顾问Ingrid Simon Calvo提到,这里的职员“复制了农场工作人员做的事情”。“如果他们使用更多的肥料,然后我们也这么干。如果他们增加了尿素,我们也增加……并且看看产量是否增加。”自从2009年到达Pijaos后,Simon Calvo开始通晓土壤和植物生长素如何结合将产生最多的可卡因。“但是我们不能出版这样的结论。”她说。
 
产量下降
 
在实验园内,古柯植物被种植在丝兰、香蕉和玉米旁边。它们也被用于校准美国毒品管制局飞机上的多光谱相机,该设备通过光学信号侦查古柯植物。曾经追踪苏联粮食收成的美国中央情报局的一个分支机构研究的卫星图像也被用于监督古柯耕种。
 
但是,估算结果仍然不稳定。原因之一是,农民开始小规模种植古柯,或者在不规则的田地里耕种,甚至种在树下,以便混乱图像解析。
 
去年夏天,联合国发布了一份统计资料,显示哥伦比亚的可卡因潜在产量出现上升。对此,白宫则发布新闻稿进行回应,并重申了自己的数据,指出2012年相关产量暴跌25%。
 
美国驻波哥大(哥伦比亚首都)大使馆毒品事务处主任James Story提到,重要的是,美国和联合国的数据都显示出一个长期下降趋势。“我们认为科学肯定为我们带来了这一趋势,而不是一个确切的数字。”
 
Story还表示,在哥伦比亚打击游击队的努力中,Pijaos实验室扮演了一个鲜为人知但重要的角色,因为可卡因收入占其活动经费的80%。
 
使用除草剂
 
还有一系列研究分析了农民对抗哥伦比亚计划的企图。在过去10年中,毒品团伙开始引进油罐车向植物喷洒糖水,他们认为这能阻止除草剂杀死古柯。Helling回忆道:“我们需要找出那是否只是无稽之谈。”
 
除了洗涤能降低除草剂的有效性外,Helling发现糖再没有任何附加效应。“所以你应该鼓励他们这么做,因为这是在浪费时间。”
 
Helling还指出,在Pijaos,“科学支持每项努力”。但该研究工作没有触及哥伦比亚计划的一个热议方面:使用除草剂是否可以伤害到人。哥伦比亚警方每年使用飞机喷洒大约10万公顷由孟山都公司生产的除草剂(草甘膦)。这种农药能阻断植物生长,但许多人担心这种农药会危害农民。
 
不过,Helling提到,他的研究发现,少量的应用明显不那么有效。结果导致哥伦比亚计划的领导者们反对缩减农药的使用。“我们知道草甘膦不会影响健康。”美国驻波哥大大使馆官员说。
 
同时,猫和老鼠的游戏会继续下去。Simon Calvo表示,今年Pijaos的研究人员正使用他们的种植园探索更频繁的低剂量农药的使用是否能更有效地杀死古柯植物。目标一如既往,就是使用科学“打破可卡因生产的常规”。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-08-07 第3版 国际)
 
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