作者:华凌 来源:科技日报 发布时间:2013-6-29 18:21:07
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NASA发射一颗新型太阳观测卫星



图片来源:NASA网站

北京时间6月28日10时27分,美国国家航空航天局(NASA)从太平洋上空成功发射一颗新型太阳低层大气观测卫星,以提供更精确的“太空天气预报”。这颗卫星携带紫外线望远镜,可每几秒钟拍摄一次太阳的高精度图片。两年的任务期间,它将观测太阳低层大气的物质运动、能量积聚和加热过程。了解这一区域的物质与能量运动将有助于理解日冕与太阳风等太阳活动。
 
这颗名为“太阳界面区成像光谱仪”(IRIS)的卫星搭乘美国轨道科学公司的“飞马座XL”火箭,由该公司L-1011飞机运送到太平洋上空,火箭从空中发射升空。这颗卫星将在640公里左右高度的近极地太阳同步轨道上运行。
 
尽管我们居住得离太阳只有约9300万英里,但是对于太阳能量如何通过大气层转移却知之甚少。因此,IRIS的任务是在被称为“界面区”的太阳低层大气中找准最佳位置,观察太阳物质如何运移、聚集能量,以及在通过该区域时如何突然升温。所谓“界面区”是一个位于太阳可见表面与上层大气之间的特殊区域,厚度仅有3000至6000英里。
 
NASA戈达德太空飞行中心IRIS项目科学家乔·达维拉表示:“IRIS将扩展我们对于太阳上以往难以研究区域的观测。了解界面区将更好地提高对整个日冕的理解,反过来,也可知道它是如何影响太阳系统的。”
 
NASA称,弄清楚更多的界面区,会让我们了解很多关于影响地球的“空间天气”。一些界面区泄漏出来的能量,将驱使太阳风更具能量,这是一种离开恒星的粒子雨,其中的一些击中地球的磁场能够产生极光。而大部分阳光中的紫外线辐射也产生于界面区,会显著影响近地空间环境以及地球上的气候。
 
IRIS携带了一台紫外望远镜,可以获取多波段光谱数据。这是首台有能力间隔数秒获取高分辨率图像和光谱的空间紫外望远镜,其分辨率可达到识别太阳表面大约150英里(约合241公里)宽度物体的水平。这个400磅的卫星将沿着地球的轨道,永远保持在日出线之上的轨迹,连续8个月“盯着”太阳。它也会形成一个更大并几乎能保持不间断对太阳监视的卫星网络。
 
达维拉表示,NASA使其太阳动力学天文台更为瞩目,与日本合作研制的“日出”探测器可拍摄太阳高清晰度的图像,展示出低层大气结构的细节。而另外有两个观测台可以看到太阳的不同层面,特别是表面和外部大气层。从采用IRIS参与察看太阳的界面区到其他的太阳观测,将为解决有关日冕的悬而未决的问题打开大门。
 
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