作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2013-4-30 11:13:36
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社交网络助力警方侦破波士顿爆炸案
大众外包成抓捕嫌犯有力工具

 
社交网络在美国波士顿爆炸案的侦破工作中发挥了一定的作用。
 
图片来源:Jeremiah Robinson/Zuma Press/MCT/Newscom
 
本报讯 社会新闻网站Reddit日前因错认了美国马萨诸塞州波士顿马拉松爆炸案的嫌疑犯而变得声名狼藉,而这也提出了一个新的问题:在一次抓捕行动中,这种大众外包的做法是否弊大于利。然而一个国际研究团队的工作表明,如果使用得当,大众外包是应对这种情况的一个强有力工具。
 
一些社交网络鼓吹者指出,在线工具——例如Facebook或Reddit——能够利用大量志愿者的帮助为调查工作出力。例如,嫌疑犯的照片能够在社交网络用户之间迅速传递。然而批评者则强调,在匆忙的响应或误导的热情下,用户可能提出诬告,并为执法人员指出一条错误的方向,而所有这一切似乎都在波士顿发生了。
 
阿拉伯联合酋长国阿布扎比马斯达尔科技学院的计算机科学家Iyad Rahwan及其同事在去年发现,像Twitter和Facebook这样的网站能够被用来在全球范围内仅凭照片寻找某个个人。如今,在发表于arXiv.org预印本上的一项研究中,科学家解释了是什么让这个实验如此成功。他们指出,参与者对紧急搜索的响应并非通过不加选择、盲目恐慌地发送信息,而是基于对他们接触的人变得更加专注与定向。
 
Rahwan和同事进行的最初试验由他们所参加的“标记挑战赛”构成,这是由美国政府于2012年组织的一项比赛。“标记挑战赛”要求参赛团队于12小时内,在纽约、华盛顿、伦敦、斯德哥尔摩和波拉迪斯拉瓦找到扮演珠宝大盗的演员,而他们所能获得的每个目标的线索仅仅是比赛当天早上发布的一张面部照片。
 
Rahwan及其同事利用大众外包找到了这些目标,并为向网络上传嫌疑犯照片的个人提供现金奖励,并以此招募更多的搜索者。尽管他们未能成功定位伦敦和斯德哥尔摩的目标,但该团队还是赢得了最终的比赛。
 
如今对参与者提供的信息进行分析后发现,在邻近比赛的日子里,包括微博在内的这些通讯方式变得更为明确,并指向目标城市的其他用户。Rahwan说:“尽管增加了时间压力以及与其相关的认知负荷,但人们在招募其他人时显然变得更有选择性。”
 
美国伯灵顿市佛蒙特大学的计算机科学家Peter Dodds指出:“这对我来说很有意义,这就是我所期待的。”早在2003年,Dodds及其同事曾进行了一项“社会搜索”试验,即向全世界的一些目标人群发送电子邮件。这可谓是1967年由心理学家Stanley Milgram进行的“小世界”试验的电子版本——在“小世界”试验中,心理学家要求人们仅仅通过姓名、职业和城市向个人转发信件,并最终发现,成功的搜索取决于专心致志,而非漫无目的。
 
防卫与安全机构对此类研究产生了越来越浓厚的兴趣。2009年,美国国防部先进研究项目局(DARPA)举办了“DARPA网络挑战赛”,参赛者需要确定随机安置在美国各地的10个红色气象气球的方位。最终由剑桥市麻省理工学院(MIT)的计算机科学家Manuel Cebrian率领的团队赢得了比赛,而Cebrian后来曾与Rahwan及其同事合作参加了“标记挑战赛”。MIT的团队利用社交媒体在9个小时内找到了红气球的位置。
 
这一切是如何反映在波士顿爆炸案嫌疑犯的搜索过程中的呢?就在日前,Reddit的用户根据联邦调查局发出的嫌疑犯照片,指认了几名与爆炸案没有半点瓜葛的“嫌疑犯”。
 
“波士顿搜捕行动就是一个事情如何出错的例子。”Rahwan说,“看样子,这些信息是非常容易产生误导的。这部分缘于这一事件的高调性,从而让每个人都希望能够为此提供帮助——尽管他们无能为力或只能提供错误信息。”
 
“在群众动员与有效动员之间可能存在着一种平衡。”Rahwan强调,“让太多的人参与可能会让事情变得更加糟糕。”他和同事已经开始探索检查和验证大众外包调查结果的方案。
 
Dodds说:“我认为网络的‘集体侦探’能力是非常强大的。”并且不只限于抓坏蛋。例如,寻找走失的儿童也可以采用这种方式。“但我们需要确保分散式的社会搜索总是用在好的方面。”(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2013-04-30 第2版 国际)
 
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