作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2013-4-22 14:49:06
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新模型展示小行星致恐龙灭绝过程

图片来源:Illustration courtesy NASA/JPL

北京时间4月21日消息,据国外媒体报道,科学家称,被认为在6600万年前撞上地球,导致恐龙灭亡的一颗直径6英里(9.66公里)的小行星产生的影响,应该会引起一场大规模的火焰风暴。在过去30多年间,科学家一直在为导致6600万年前恐龙消亡的原因争论不休,他们的答案在气候变化、火山活动或者小行星撞地球之间游移不定。
 
研究显示,这种史前动物灭绝的时间,大约与一颗直径6英里(9.66公里)的天体撞上地球同时发生,而且有关这场大灾难的最新模型显示,这颗小行星撞地球应该会把升华的岩石粒子抛到地球大气层上方,当它们在重返大气层时发生自燃,把上层大气加热到2700华氏度(1482.22摄氏度)时,应该会导致天空变成鲜红色。美国环境科学协作研究所(CIRES)的研究人员道格拉斯-罗伯逊在一份声明中说:“这个过程产生的红外热总量,可能相当于整个地球上每相隔4英里(6.44公里)分布一些的1兆吨炸弹发生爆炸产生的热量。”为了更好地理解这个问题,可以说 1兆吨氢弹的威力相当于80颗美国投向广岛的核弹。
 
这个模型本周在《地球物理学研究》杂志上进行了详细介绍,它充分展示了这个“热脉冲”是如何把全球的森林和其他一切都化为灰烬的,即使隐藏在地下或者是水下也不例外。这个全球性火灾理论以前曾得到广泛宣传,一些科学家称,太阳产生的大部分强辐射应该会被从天而降的岩石遮挡住,无法抵达地面。即使因此减少了很多热量,罗伯逊及其科研组仍认为,当时大气应该仍有足够的热量,能够引发全球性森林大火。该科研组的说法支持了以下理论:6500万年前位于地球白垩纪一古近纪界线的一层烟灰,可能与全球性火灾的说法相符。然而一些科学家争辩称,木炭的出现实际上是受到小行星本身的影响,不过罗伯逊驳倒了这种说法,他称,仅依靠小行星自己,并不能产生那么多烟灰。
 
罗伯逊说:“我们的数据显示,当时的这种情况与全球性火灾相符。这些因素导致地球上大约80%的生命达到100%的消亡率。”坠落在墨西哥希克苏鲁伯附近的那颗小行星,在地面上留下一个直径超过110英里(180公里)的陨石坑。它发生爆炸应该释放出相当于100万亿吨TNT的能量,其威力超过摧毁广岛和长崎的原子弹的10亿倍。加利福尼亚州伯克利大学地球年代学中心的研究人员2月称,虽然这次撞击并不是导致恐龙灭绝的唯一原因,但几乎可以肯定的是,它对全球造成了致命打击。主管保罗-伦尼说:“我们的研究显示,这些事件几乎是同时发生的。因此,小行星撞地球显然在大消亡中起着至关重要的作用,但它可能并不是唯一原因。这次撞击显然是导致地球超过引爆点的最后一根稻草。”
 
6603.8万年前这颗小行星撞上地球。而新的消亡日期的准确度不超过1.1万年。在这次超级大爆炸前的数百万年间出现的气候剧变,其中包括长期的寒流,已经把很多动物推到了灭绝边缘。研究人员利用高精度放射性定年分析,对撞击激起的碎片进行研究,它们里面可能含有放射性材料。1980年,加州大学伯克利分校已故教授、诺贝尔奖得主刘易斯-阿弗雷兹和他的儿子沃尔特首次把恐龙灭绝与彗星或者是小行星撞地球联系在一起。沃尔克是该校地球和行星学荣誉教授。
 
 
 
 
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