作者:赵广立 来源:中国科学报 发布时间:2013-3-20 8:08:45
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专家称试纸测癌为时尚早
 
■本报实习生 赵广立
 
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近日据英国《每日邮报》报道,美国15岁男孩杰克·安德拉卡发明了一种用试纸检测早期胰腺癌的方法。这种“神奇”的试纸能够“一滴血知癌变”,在5分钟内测出结果,比目前临床上常用技术的检测速度快了168倍,并且其准确率更是达到90%,而成本仅为3美元。
 
消息一出,各大网站纷纷赞其将可能“改写人类抗癌进程”。
 
疑问:
 
小小试纸真有那么神奇吗?测癌试纸的检测原理是什么?什么时候我们能用上这个产品?
 
解答:
 
癌症确诊不宜轻易下结论
 
“癌症的临床确诊是需要反复确认的,测癌试纸的测量结果并不足以作为癌症临床诊断的依据。”原卫生部临床检验中心临床免疫室主任李金明在接受《中国科学报》记者采访时指出,轻易给病人下癌症的结论,本身就不科学。
 
中国抗癌协会副秘书长、北京军区总医院肿瘤科主任医师刘端祺指出,癌症的早期治疗能够大大提高术后生存率。目前癌症的早期发现在临床上备受重视,但缺乏对其立竿见影的检测手段。
 
据李金明介绍,临床上尚无可作为癌症早期诊断依据的特异性生物学标记物(基因或蛋白类等)。“目前已知的肿瘤标记物也不是用于癌症筛查的,而是主要用于治疗上的监测。”他说,体检中的影像学证据通常是临床上发现癌症患者的第一表现。
 
“癌症的确诊还需再借助相应肿瘤标志物和进一步的影像学证据,如CT、核磁共振以及最终的病理诊断,才能作出明确的结论。”李金明对记者说。
 
间皮素“灵不灵”还难说
 
而《每日邮报》报道指出,杰克发明的测癌试纸的原理,是对一种叫做“间皮素”的肿瘤标志物进行定量检测。具体来说,杰克利用一种针对间皮素的特异抗体和具有导电能力的碳纳米管制成一种特殊材料,附着在滤纸上;血液中如含有间皮素,则这些间皮素会与该抗体特异性结合,致使碳纳米管的导电能力发生变化,继而根据电信号的变化,测试人员可以计算出血液中间皮素的含量。
 
那么间皮素能否作为胰腺癌的“晴雨表”呢?李金明表示否定:“肿瘤标志物有很多种,但均非特异性标志物。”
 
南京医科大学第二附属医院肿瘤科主任医师王科明团队一项对56例患者的研究表明,间皮素在乳腺癌组织中的表达有助于乳腺癌的诊断,“但其表达与肿瘤生物学行为的关系以及具体作用机制还有待于进一步研究”。这一成果于2012年11月发表在《临床肿瘤学杂志》。
 
近年来类似的研究也表明,间皮素作为一种分化抗原会在一些恶性肿瘤(如卵巢癌、乳腺癌、上皮性子宫内膜癌等)中高度表达,可作为肿瘤标志物用于恶性肿瘤患者的诊断,但这些研究均未指出间皮素可作为特异性标志物。
 
测癌试纸离上市仍很远
 
即使测癌试纸无法诊断癌症,它会像“早早孕”试纸一样作为一种早期检查的工具吗?网友haitao371326甚至在“百度知道”提问,测癌试纸在哪里能买到?
 
曾在美国FDA担任新药审评员十年之久的龚兆龙告诉记者,测癌试纸作为一种诊断试剂,通过FDA的审批会比新药快得多,但是要正式面市至少还需要两三年的时间。
 
另外,测癌试纸的检测结果所代表的意义仍待进一步验证。比如有科学家质疑,血液中是否含有其他影响碳纳米管导电性的因子?
 
李金明也提出看法:测癌试纸对间皮素的检测结果与临床上其他方法对比如何?即使只是将间皮素作为特定肿瘤治疗监测指标,也需设计严密的临床实验,并与该肿瘤已有的标记物进行比较,从而得出间皮素作为标记物是否有优越性或互补性,以决定其应用价值。
 
也许,再好的检测手段也比不上对癌症的未雨绸缪。刘端祺把癌症的预防总结为24个字:始于英年,饮食清淡,坚决戒烟,适当锻炼,豁达乐观,定期体检。其中,“始于英年”指预防癌症要从年轻时抓起。
 
《中国科学报》 (2013-03-20 第4版 综合)
 
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