作者:罗辑 来源:腾讯科学 发布时间:2013-11-25 13:32:25
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美国宇航局监听到黑洞诞生的“啼哭”

图片来源:美国宇航局网站

 
据国外媒体报道,科学家确认了一次新的伽玛射线暴,这是有史以来最“明亮”的伽玛射线暴观测记录,伽玛射线暴作为宇宙中最强大的能量释放之一,其一直以来是科学家研究的重点,而本次发生的伽玛射线暴则进一步挑战了关于大质量恒星爆发的理论,而伽玛射线暴形成的机制依然并不十分明朗。当前的理论认为伽玛射线暴与恒星死亡并演化成黑洞有关,恒星坍缩后通过相对论粒子的行为产生能量强大的冲击波,并伴随着高度准直的的伽玛射线。
 
在超新星事件中出现的伽玛射线是科学家研究的方向之一,比如GRB 130427A伽玛射线事件,这就是距离地球37亿光年的最强能量释放,根据费米空间望远镜的观测数据,其能量至少达到940亿电子伏特,虽然该伽玛射线距离我们非常遥远,但是科学家依然可以通过微弱的信号来发现它的存在,英国莱斯特大学研究人员保罗·奥布莱恩认为GRB 130427A伽玛射线事件在出现了已经在宇宙中传播了37亿年,如果宇宙年龄按137亿年算,那么也走完四分之一的宇宙,在此之前也曾经探测到类似超新星爆发事件伴随的伽玛射线暴,但是其能量并没有这次强大。
 
美国宇航局位于轨道上的两大望远镜平台:雨燕伽玛射线探测卫星和费米望远镜几乎同时发现这起强大的能量释放,并通过报警的形式发送到地面观测站,NASA的核频谱望远镜阵列(NUSTAR)也通过其余辉探测硬X射线。对于如此强大的能量释放事件,美国宇航局天体物理学家保罗·赫兹认为此类事件一般一个世纪会发生一次或两次,是比较罕见的,所以我们很幸运能观测到创纪录的能量释放,其位于狮子座的方向上,持续时间长达数个小时,同时也创造了一项新的持续时间最长的伽玛射线记录。
 
雨燕伽玛射线探测卫星具有极其灵敏的传感器,可对全天出现的突发性伽玛射线暴进行快速反应,天体物理学家将在后续的观测中继续收集数据,而这一事件也洞察出伽玛射线暴是如何形成的,以及抵达峰值时出现的情况。图中显示了费米望远镜观测到的940亿电子伏特的能量释放,左边是GRB 130427A伽玛射线出现之前3小时的巡天图像,右边则是伽玛射线暴结束30分钟后的叠加图像,可以清楚看出是GRB 130427A伽玛射线是多么“明亮”,该起事件位于狮子座与大熊座边界的方向上。(罗辑/编译)
 
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