作者:杨济华 来源:中国科学报 发布时间:2013-10-31 9:10:25
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“不完美”疟疾疫苗走向市场

即使是略微有效的疟疾疫苗也可以减少很多由疟疾产生的住院病例。
图片来源:Adriane Ohanesian/Reuters
 
本报讯 完美与好不应该是敌人,特别是在对抗像疟疾这样的毁灭性疾病时更是如此。一种新的疫苗正在迅速进入疟疾药物的市场,在接种该疫苗的大龄儿童中,有不到一半的孩子实现了成功预防。
 
从2009年3月起研究人员就开始了大规模的被称为RTS,S(其成分的缩写)的疫苗研究。2011年报告的初步结果表明:对5到17个月大的儿童来说,该疫苗在抗击疟疾方面表现出一定的效力。研究人员对此展开了镇定剂对照试验——在撒哈拉以南7个非洲国家的11个地区选择15000多名儿童参与其中,发现“临床”病例或有症状的青少年使用该疫苗后病例下降了56%,并且该疫苗还使得一些“严重”的病例,如贫血、神经方面疾病,甚至死亡的案例降低了47%。这样的分析是在参与试验的孩子注射了第3针疫苗的1年后得出的结论,由于疫苗的免疫力会随着时间的推移而减弱,因此有一些人担心这个非常有意义的保护可能很快蒸发掉。在关于注射了第一剂疫苗的6到12周婴儿的后续报告中,人们失望地发现,疫苗对于临床疟疾的效力急剧下降,只减少了31%的病例。
 
近日,在南非德班召开的第六届多边倡议泛非疟疾会议上发表的新研究,发现年龄较大的孩子在注射最后一剂疫苗的18个月后,免疫程度的减弱并没有想象中那么高:临床病例减少了46%,“重症”病例减少了36%。相比那些接受镇静剂治疗的孩子,接种疫苗的儿童减少了42%的住院治疗。婴儿的临床患疟疾病例也减少了27%,但是与未接种疫苗的对照组婴儿相比,在住院率上没有表现出明显的不同。
 
虽然这种疫苗的功效还远非理想,但是一些研究人员认为它在预防疟疾疾病发生上足可以成为一个重要的新工具。(杨济华)
 
《中国科学报》 (2013-10-31 第2版 国际)
 
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