作者:潘希 来源:中国科学报 发布时间:2012-6-5 8:27:59
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樊瑜波:生物医学工程“补课”正当时
 
■本报记者 潘希
 
一颗进口的口腔种植牙要卖6000元,一个进口冠状动脉支架2万元,一个进口人工关节要4万元,进口一台高端核磁共振仪则要花费两三千万元。
 
“过去有人开玩笑说,某些进口生物医用材料的利润比毒品还高,这当然是一个比喻,但也从侧面反映出我国生物医学工程领域迫切需要发展的现实。”日前,中国生物医学工程学会理事长樊瑜波在接受《中国科学报》采访时说,科学探索和产业需求两个动因,都在让我国生物医学工程迅速追赶世界前沿。
 
5月31日,“2012年世界医学物理与生物医学工程”大会闭幕。这个每三年召开一次的顶级国际会议是第一次在中国召开,也让世界看到了中国的进步。
 
生物医学工程学发端于欧美。近几年,中国迅速崛起为这一领域的重要力量。“仅从大会举办地的迁移,就能反映出生物医学工程学在亚洲以及在中国被重视和提高。”国际医学物理与医学工程联合会主席巴里·艾伦博士说。
 
投入初见成效
 
小到血压计、人工关节和心脏瓣膜,大到核磁共振仪、手术机器人,生物医学工程是一门综合了生物、医学、工程学等学科的新兴交叉学科,且与百姓生活关系密切,也是现代医学发展强大的推动力。
 
然而,目前,我国70%的高端医疗装备依然要靠进口,而高端核磁共振、人工膝关节、双腔心脏起搏器等几乎100%需要进口。
 
“我们起步并不晚,但发展得不顺利。”樊瑜波认为,原因在于,生物医学工程在国内是一个新兴交叉学科,过去甚至连分类都没有,长期被归于电子学学科下。“人们对它的认识还有很多局限性,不把它当做一级学科来发展,不像药学、医学那么受重视。”
 
可以看到的一个现象是,生物医学工程“缺少像化学、医学等传统学科那样的大院、大厂、大所,过去国家在这个领域投入不足”。
 
“现在是需要‘补课’的时候了”,比较发达国家的产业构成,樊瑜波认为,相对于药物来说,我国的医疗器械产业发展滞后。“美国药物和医疗器械产业的产值是1:1,中国是4:1,预示我国的医疗器械发展空间还很大。”
 
真正的投入,会让这个局面很快得到改变。
 
以冠状动脉支架为例,过去我国对该产品完全依赖进口,价格被国外垄断。而随着我国企业的逐步发展,目前,我国使用的冠状动脉支架70%来自国产,其优势是价格低,上市后让国外支架的价格迅速下降。
 
不过,“我们还没有完全告别‘一火车的注射器换不回一台核磁共振仪’的历史,进口高端装备,出口低端产品。但应该看到,随着近年的努力,我国医疗器械进出口结构正在优化,越来越多中端产品加入到出口行列。”樊瑜波说。
 
据统计,目前,我国医疗器械产业市场达到约4000亿元规模,并以每年20%的速度递增。在樊瑜波看来,人口众多产生的刚性需求,使中国成为最大的市场,发展生物医学工程正当时。
 
产业发展须人才跟上
 
目前,我国有生产类的医疗器械公司1.5万家、营销类的公司30多万家。产业的飞速发展对专业人才需求旺盛。
 
“由于需要密切跟踪生物、化学、材料等学科的前沿,专业人才培养是一个紧迫的任务。”樊瑜波说。
 
在美国,生物医学工程是最热门的十大专业之一。“主要就是需求旺盛,现在国内也逐渐认识到其重要性,目前有超过100所大学设立生物医学工程的本科专业,博士点有38个。”樊瑜波说,生物医学工程已不再被淹没于医药领域之中。
 
中国工程院院士刘德培介绍,近年来,我国生物医学工程与医学物理学科取得长足发展,生物医学工程部分领域已居世界先进水平。例如:高强度聚焦超声、电阻抗成像技术、生物芯片技术、新型血管支架、脑机接口技术等。我国医学物理与生物医学工程领域的发展越来越受到世界关注。
 
与此相对应的是,我国科学家在国际学术期刊上发表论文的数量,及每年专利申请数量都在不断攀升。“过去的学术杂志上几期都看不到一篇,现在几乎每期上都有中国科学家的文章。”
 
“随着人才的跟上,研发投入的加强,我们以后要建立生物医学工程完整的体系,从人才培养到基础研究,再到成果转化和企业培育。”对此,樊瑜波信心十足,“受益的是老百姓,带动的是我们自己的工业”。
 
《中国科学报》 (2012-06-05 A1 要闻)
 
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