来源:中国科学报 发布时间:2012-4-17 8:53:36
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中国科学报:当基因跨向专利的门槛
 
发现一种新基因能申请专利保护吗?这样的问题,只有在生物技术开始成为一种流行科学的时代里才会出现。
 
近日,美国最高法院的大法官们全票通过了一个“发现致病基因申请专利保护不成立”的案件。其理由是——在地球上发现了新的矿物、新的植物,都不能申请专利。科学家做的是发现和描述,不是发明。
 
对于判例法系的美国而言,这意味着这样的判决将影响以后类似案件的走向。
 
回望2010年3月29日,纽约南区地方法院作出了一个与人类乳癌基因相关的判决——Myriad Genetics公司获得该基因的独家专利权。
 
专利的存在是为了鼓励人们创新。如今,看似简单的专利权的背后,是巨大的利益诉求。据统计,截至2007年,美国医药界的20个领军公司约40%的收入建立在专利许可之上。到了2010年,美国专利商标局已经通过了与人类的2000多个基因(共占了已知人类基因的20%)相关的4万多条专利。
 
基因能不能成为专利?什么样的基因能申请专利保护?不同的利益群体会从各自的诉求出发,各执己见。
 
摆在眼前的现实是,因为研发周期长、风险高、市场门槛高,没有专利保护的生物技术行业,很难找到前提投入的资金。而过宽的专利保护,可能会阻扰科学前行的步伐。“度”该如何把握,是个两难的问题。
 
《中国科学报》 (2012-04-17 B1 生物周刊)
 
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