作者:华凌 来源:科技日报 发布时间:2012-3-22 10:26:40
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科学家称“超级地球”不可能向外扩散生命
 
据美国物理学家组织网3月20日报道,虽然科学家相信所谓的“超级地球”格利泽(Gliese)581d所在的系统上可能存在适合生命存在的条件,但是美国普渡大学研究人员于3月20日在德克萨斯召开的第43届月球与行星科学大会上称,超级地球在其星系内不太可能将生命转移到其他行星。
 
2007年,科学家发现绕行于天秤座红矮星Gliese 581有一颗行星d,距离地球约20.5光年。它的质量为地球质量的8倍,被认为是一颗超级地球。科学家判断该行星位于生命适居带当中,意味着它可能有液态水或生物存在。
 
地球和大气科学的杰出教授迈罗氏说:“大科学的问题之一是‘生命是如何开始,又是怎样在宇宙中蔓延的’,而这个问题只适限于地球。在我们的太阳系里发生了大量星际间的物质交换,很可能生活在火星的生命会到地球上。由此也产生了很多关于宇宙中星际之间生命蔓延的讨论。”由于在地球上已发现月球上的岩石和火星陨石,迈罗氏先前曾提出有生命的微生物在行星之间可以通过类似的方式交换。
 
从事物理学和行星跨学科研究的学生布罗克说,与我们的太阳系相比,超级地球在其所处的星系中,行星之间不太可能发生活的微生物交换。超级地球用我们所在太阳系的方式进行物质传递是非常困难的。
 
研究人员用一种称为Opik-Arnold的方法模拟上万个从行星和超级地球喷出的颗粒。粒子速度范围由其各自行星的轨道速度决定,而由于Gliese 581d极为贴近中央恒星,物质离开行星d的初始速度也就不足以允许其在行星之间交换。布洛克说:“行星d的抛射物影响到任何其他星球的概率比较低,大多喷出的粒子会在初始阶段进入一个双曲线轨道,之后被行星系统弹出。”
 
迈罗氏表示,太阳系的扩展需要行星之间的物质交换。迄今已发现的星系还没有像我们的太阳系一样可以给不同行星之间提供很多物质交换的机会。布洛克说:“行星d几乎没有机会向格利泽系统的其他行星转移物质的机会,因此,与我们太阳系内的行星相比,它在生物学上更加孤立。这也显示出我们的太阳系是多么的独一无二。”
 
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