作者:赵路 来源:中国科学报 发布时间:2012-3-22 8:27:04
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包括中国在内航空公司或将停运研究用灵长类动物
西方科学家可能面临无猴可用窘境

 
抗议者在3月18日于加拿大温哥华市召开的动物运输协会会议上示威。
 
图片来源:Christopher J. Morris/AP
 
本报讯(记者赵路)每年有成千上万只猕猴和其他种类的猴子“飞”到欧洲和北美洲,供这里的大学和工业研究实验室使用——仅2011年就有超过18000只猴子被运往美国。然而在一场可能对所有西方科学家产生影响的运动中,少数几家仍在运输非人类灵长类动物的大型航空公司正面临着前所未有的压力,其目的便是迫使它们放弃这项业务。
 
受到最大威胁的一条关键航线来自中国,去年运到美国的研究用灵长类动物中超过70%来自中国。3月14日,中国动物养殖者与中国南方航空公司的官员会面,恳请他们再次恢复飞往美国洛杉矶国际机场的服务,这里是美国最大的研究用灵长类动物入境口岸。去年8月,在由美国弗吉尼亚州诺福克市的人类善待动物(PETA)组织发起的一场社会媒体、电子邮件和电话抗议活动的影响下,中国南方航空公司取消了从广州向洛杉矶运送80只食蟹猴(Macaca fascicularis)的合同。从那时开始,中国南方航空公司便不再向洛杉矶运送研究用灵长类动物。
 
PETA位于美国首都华盛顿的实验室调查部副主任Justin Goodman表示:“这是我们中断灵长类动物流向美国实验室的大规模运动的一部分。”该组织抱怨,进口使美国实验室早已生机勃勃的灵长类动物种群日益庞大。
 
其他两家航空公司也处于公众的关注之下。作为最后一家仍在运输研究用灵长类动物的欧洲企业,法国航空公司正面临着山一般的压力。而加拿大航空公司正在向加拿大运输局——管理加拿大航空公司的机构——申请必要的权限,从而能够在未来拒绝运输研究用灵长类动物。而上周发生的一条爆炸性的新闻便是轮渡公司已经彻底终止运送所有的研究用动物——包括复杂的鼠病模型——进入英国,研究人员担心,这是一个大趋势的开始。
 
美国宾夕法尼亚州里奇兰镇动物养殖公司共享企业董事长Michael Hsu认为,这种激进主义正在对他们造成影响,例如他便在中国上海拥有一家猕猴繁殖基地,并依靠飞往洛杉矶的航线向顾客提供这些动物。他说,中国南方航空公司无疑是提供这项服务的最大的航空公司。而其他与美国有业务往来的中国航空公司——中国国际航空公司和中国东方航空公司——承载能力较低,从而形成了一个饲养者排队等待运送动物的瓶颈。Hsu表示,这种情况“正在形成大量的挤压。它浪费了我们很多钱。我们一直在为这些市场提供这些动物,如果不能把它们运走,那么我们将很难养活它们。”
 
而在美国本土饲养这些动物也存在着巨大的问题——基础设施和劳动力的开支要比亚洲贵很多,同时养殖场也更可能成为动物保护主义者的袭击目标。并且海运这些动物也不是一个好办法,这是因为横跨太平洋的六周之旅将对动物的健康产生有害影响。
 
加拿大安大略省女王大学神经科学研究中心副教授Martin Paré不仅担心自己再也无法使用这些灵长类动物,同时还对由此引发的斜坡效应感到忧虑。“如果加拿大航空公司被允许停止运送非人类灵长类动物,那么接下来会发生什么?难道像英国那样停止所有用于研究的动物运输?”
 
Goodman表示:“几乎每家大型航空公司都拒绝为实验室运送灵长类动物。而少量依然从事这项服务的航空公司正面临越来越大的压力,以及之前从未经历的严格审查。由于继续这样做并不符合它们的最佳利益,因此我相信它们会放弃。”
 
接下来的几个月将被证明是最关键的时期。在上周的会面后,中国南方航空公司依然在考虑是否恢复向洛杉矶运送研究用灵长类动物。
 
有观察家认为,航空公司正面临着巨大的压力。美国佐治亚州亚特兰大市埃默里大学的伦理中心主任Paul Root Wolpe就指出:“一般来说,公众的潮流正转向反对使用非人类灵长类动物进行研究,研究人员要么找出替代的模型,要么用有力的证据说服公众以继续这样的研究。如果科学家拿不出一个像样的理由,那么会有更多的公司站在动物权利支持者的一方。”
 
《中国科学报》 (2012-03-22 A2 国际)
 
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