作者:刘越 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-24 8:21:30
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德国报告称科学家跨领域工作渐成主流
 
■刘越编译
 
现在,人们将科学家只在实验室里埋首工作、不问世事的印象丢进了垃圾桶。科学家们在跨学科、跨国际工作渐成主流,他们销售产品,管理项目或整个公司。他们在企业咨询、公共事业服务等行业中有所成就,作为经理人、投资银行家或专利律师受人追捧,甚至建立起自己的公司。
 
日前,德国物理学联合会接受委托,在一份题为《职场中的物理学家》的调查报告中指出:已有近四分之三的物理学家没有从事本职工作,而是从事着与学科相关联的其他职业,如计算机学者或工程师。至少十分之一的物理学家成为经理人或企业咨询师。“尽管物理学家在择业问题上灵活性很大,但这些数字还是着实让我们感到吃惊。”
 
德国物理学联合会委员会负责工业、经济和就业问题的Lutz Schroter先生说。物理学家被称为自然科学界的兴趣广泛者、“全能人”, 尽管没有自己的工业部门,但他们却参与到研究和生产的各行各业中。他们因此被誉为跨领域工作的先锋,这也是对现今所有自然科学家提出的要求。
 
在高等学府也显现出跨学科发展的情况:例如大学里提供了1300多种各式各样的与生物学相关的课程。具体名称由学科协会列在他们最新的网上学习指南《生物学》里。其中包括生物化学、生物信息学, 当然也有水域和海岸管理等。
 
在实践过程中更是处处需要跨学科、跨领域知识。巴斯夫(BASF)大型化工集团欧洲范围人事招聘主管Jorg Leuninger先生说:“在我们项目的初始阶段也有很多市场及销售专家参与其中,这些专家原本只是单纯的自然科学家,但现在他们早已不仅限于此了。”
 
社会能力强受青睐
 
在德国40多个地区拥有约7500名科学家为其工作的弗劳恩霍夫协会企划部门的Antje Kpckemanns女士说:“物理学家或生物学家也需要将他们的研究成果解释给外行人听,这点无论是对于自己的工作团队,还是对于客户都非常重要。因此,他们需要具有社会交往能力,使自己又能同时适应作为一个知识传达者的角色。”
 
通常情况是:如果一个人只用生物学的专业用语讲话,另一个人用化学公式描述问题,而第三个人从经济学角度思考问题,那他们之间相互理解一定很困难。如果不仅仅是不同学科的专家,同时还带有不同的文化背景,那沟通就更加困难了。因此,对于自然科学家来说,在拥有社会交往能力的同时又拥有跨国际、跨文化交流的工作经验就显得更为重要了。
 
大型国际化工集团巴斯夫就很重视其员工工作的开放性和灵活性,在企业和科学界之间大力建设国外工作站。 虽然并不勉强每位自然科学家在培训期间或受训之后能去国外工作,但驻外还是有它的好处的。“我们并不期待一位搞研究的化学家曾在两个或两个以上不同的国家工作过,但驻外工作经验确实在我们这里显得越来越重要。”德国化学家联合会(GDCh)职业市场部的主管Karin Schmitz女士说。能够更灵活熟练地工作,将来才能在世界市场上占据一席之地。
 
企业式思考对自然科学家变得越来越重要了:成功的项目管理需要数字确凿,使客户信服。雇员有工作能力和经验,能为企业创造利益,雇主们才乐意付薪水。弗劳恩霍夫协会就常选送员工去学习企业工商管理(MBA)课程。大型企业理所当然为他们的员工提供内、外部培训的机会。因为在这里不仅传授专业知识,还建立联系。
 
自身专业群体以外的交际网发挥起愈发重要的作用。它不仅使你获得新职位并始终掌握最新鲜的行业信息,也能(如同实习生晋升为正式员工那样)为有工作经验者敲开新的职位之门。 按照德国物理学联合会提供的数字,有近三分之一的物理学家是通过介绍或个人关系找到新工作的。
 
基础专业知识必不可少
 
当然对于大多数自然科学家来说事业的基础还是扎实的专业知识:学士阶段学点生物,硕士阶段又学些化学,最后硕士却没毕业,这样是行不通的。德国化学家联合会的Karin Schmitz女士报告说,大多数的自然科学家还是在企业中从事科研工作,并以此为基础期待得到进一步发展的机会。
 
“在我们这里一个典型的晋升职位就是实验室主任。竞聘者必须首先专业精通。”巴斯夫集团的Jorg Leuninger说。 然后才能有向其他方向发展的可能:Leuninger本人就是一位拥有硕士学位的化学家,他从搞研究起步,后来成为在亚洲地区销售黏合剂的商业主管。他现在负责为公司物色“新型自然科学家”。首先考虑到他们的专业知识,据悉,是学市场销售的人无法取代的。 这些自然科学家最终要在跨领域合作中接手重大问题:如未来能源供给或对抗癌症,拿后一个问题来说选拔医学家就远比生物学家、物理学家和化学家更合适。
 
(作者单位:国家自然科学基金委员会中德科学中心)
 
《中国科学报》 (2012-02-24 B1 基金周刊)
 
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