作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2011-7-6 14:28:52
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英国研制仿生眼镜帮助盲人恢复视力

 
北京时间7月6日消息,英国牛津大学的研究人员正在研制智能仿生眼镜,有望在不久后上市,帮助数以万计的盲人恢复视力。这款仿生眼镜采用微型摄像头和一个袖珍电脑,用于提醒佩戴者前方出现物体和人。
 
仿生眼镜能够为盲人在购物中心和繁忙的火车站活动时提供导航服务,甚至允许他们看清巴士号码和取款机的显示屏。这款眼镜采用轻型设计,造价并不昂贵,如果测试取得成功,最早将在2014年上市。英国登记注册的盲人共有30万,绝大多数人都可佩戴这款眼镜,患有老年性黄斑退化症的盲人将是最大受益者。
 
科学家此前也研制过类似装置,但往往都是巨大的墨镜,采用笨重的摄像头和电脑。随着技术的进步,研制外形几乎与普通眼镜毫无差异的仿生眼镜成为一种可能。根据皇家学会夏季科技展组织方得到的信息,牛津大学研制的仿生眼镜造价不到1000英镑(约合1600美元),具有经济可承受性。
 
仿生眼镜研制工作由斯蒂芬-希克斯博士领导,英国卫生部为此提供资金支持。希克斯说:“我们能够研制出低成本的仿生眼镜,让盲人从中受益。这项工作给人很大的满足感。”目前,他已经完成基础研究,现正在研制原型。根据他的设想,仿生眼镜采用透明镜片,上面布满小型发光二极管,镜框外部顶角安装针头大小的摄像头。摄像头负责获取信息而后通过线路传输给佩戴者口袋内只有手机大小的电脑。电脑对信息进行处理并简化成点阵。镜片中的发光二极管随后点亮点阵,让佩戴者了解有关前方物体的信息。
 
闪光代表前方有人,不闪光则代表前方出现楼梯等物体。虽然这些信息对正常人来说无关紧要,但对于失去大部分视力的人来说,这至关重要,允许他们一个人购物或者搭乘公共交通工具。借助于听筒,仿生眼镜可以传输更为复杂的信息。摄像头可以获取有关巴士号码和火车时刻表的信息,电脑随后对这些信息进行分析,处理后的信息以声音的方式传输给佩戴者。
 
同样的工作原理也可帮助盲人“看到”银行取款机或者火车站售票机的显示屏。仿生眼镜只有在佩戴者能够感知到光线条件下才能发挥作用,因此并不适于完全失明的人。英国绝大多数登记注册的盲人——包括老年性黄斑退化症患者——仍拥有一定的视力。希克斯计划在2011年对盲人进行小规模实验室测试,而后征募120名参与者,进行一项为期两年的测试,测试仿生眼镜在购物中心和居家环境下的性能。
 
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