作者:乔新生 来源:科学时报 发布时间:2011-2-18 8:59:18
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【科学时报】乔新生:中国教育不是美国的榜样

 
2011年美国总统发表的国情咨文中4次提到中国,对中国的教育、太阳能和计算机技术,高速铁路和基础设施以及中美合作大加赞赏。关于中国的教育成就,美国总统认为“比如中国和印度,已经意识到,只有通过变革才能在世界上立于不败之地,因此,他们开始尽早着手对孩子进行教育,并延长教育时间,更注重数学和科学”。这番表述让教育工作者怦然心动。
 
在教育发展史上,中国的教育的确曾经引领过世界潮流。但是,如果把当今中国的教育当做学习的榜样,那么,似乎是在刻意营造教育的乌托邦。
 
中国当前的教育是一种“延长教育时间”的教育模式。这种教育模式所产生的负面效果,早已被中国的学术界所诟病。中国的中小学教育,是典型的填鸭式教育。教育的目的不是为了提高想象力,而是为了扼杀想象力。中小学考试题目及其标准答案,无不在向世人展示这样一个道理——凡是不具有想象力但学习刻苦的学生,一定是学习成绩优异的学生;凡是具有想象力并喜欢奇思妙想的学生,一定是学习成绩很差的学生。
 
或许是美国的中小学教育过于轻松,以至于美国总统把中国这种死记硬背的教育模式,看作是美国教育的楷模。这真是一个令人啼笑皆非的误会。遍布中国各地大大小小的培训班、补习班、培优班、奥林匹克班,不断地“延长教育时间”。可是这样做,是以牺牲学生的课外活动和想象力为代价的。在这样的模式下培养出来的学生肯定是缺乏想象力的学生。
 
假如因为美国总统的羡慕,而放松了中国中小学教育改革,那么,不仅会彻底摧毁中国的中小学教育,而且有可能会摧残中小学生身体。所以,对于美国总统的赞美,中国教育当局应当保持高度警惕,不要因此固步自封,更不能变本加厉、继续加重中小学生负担。
 
中国的高等教育体制是一种非常奇怪的管理体制。教育主管部门不是按照宪法和法律规定的公平原则分配教育经费,也不是按照分类管理的原则鼓励高等院校发展特色学科,而是采用一刀切的方式,鼓励全国高等院校争先恐后地申报国家一级重点学科。凡是申报成为国家一级学科的,就可以得到教育主管部门的资助;没有获得国家一级重点学科资格的,自然得不到相应资助。这样的管理模式使得各个高等院校放弃长期性的科研项目,转而追求“短平快”,以此来满足申报国家一级重点学科的需要。少数高等院校为了完成教育主管部门设定的指标,还千方百计地“合纵连横”,把国外一些同行或者国内兄弟院校的教师拉拢过来,拼凑所谓的科研团队,争取所谓的国家一级重点学科。
 
这种揠苗助长的做法,使得中国的高等院校失去了起码的创新能力。在教育主管部门设定的考核标准之下,几乎所有高等院校都放弃了高风险的基础学科研究项目,转而寻找实用、能够立竿见影的研究项目。
 
和中国的高等院校相比,印度的高等院校教学设施落后,但是,基础科学实验工作从来都没有停止过。印度普通高等院校可以积累长达数十年的天文观测数据,可以在一些基础性科学问题上投入大量的人力物力和财力。正是这种水滴石穿、集腋成裘的科学研究工作,使得印度高等院校的创新能力远远高于中国。假如因为美国总统的溢美之词而沾沾自喜、忽视高等教育体制的改革,那么,中国的高等教育将会继续沉沦。
 
美国总统的国情咨文虽然多次提到中国,并且愿意放下身段学习中国,但这对中国来说并不是一个好事情。中国人应该了解自身存在的问题,见贤思齐,奋起直追,决不能因为美国总统的赞赏而固步自封。或许,美国总统对中国教育的评价是另有所图,但不管怎样,要想搞好中国的教育,还要依靠我们自己。如果碍于面子,强颜欢笑,或者满足虚荣、不思进取,那么,中国的教育仍然会落后于世界。
 
部分学者不以为然,认为中国在太阳能技术、高速铁路等方面傲视群雄,说明中国的教育科研机制非常成功。这是典型的以偏概全。中国特殊的资源配置机制,使得我们可以在短时间内“集中力量办大事”,但是,这绝不意味着中国的教育科研水平从整体上处于世界先进水平,更不能说明中国的教育体制具有先进性。中国人应该有忧患意识,应该看到中国教育领域存在的不足,从培养学生的想象力和创新力着手,积极借鉴其他国家有益的经验,彻底改造中国的教育。
 
(作者系中南财经政法大学廉政研究院院长)
 
《科学时报》 (2011-2-18 A1 要闻)
 
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