作者:赵路 来源:科学时报 发布时间:2011-12-7 8:43:40
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“开普勒”发现宜居行星:温暖有水

“开普勒”观测到迄今最可能存在液态水的宜居行星。
图片来源:NASA/Ames/JPL-Caltech
 
这是第一次,天文学家直接在一颗类似太阳的恒星的宜居带中找到了一颗行星,那里的温度非常适宜生命存在。宜居带指行星距离恒星远近合适的区域,在这一区域中,恒星传递给行星的热量适中,行星既不会太热也不太冷。
 
美国宇航局(NASA)开普勒空间望远镜首席研究员、NASA埃姆斯研究中心的William Borucki表示:“如果这颗行星有表面的话,它将有非常完美的温度——约70华氏度(21摄氏度)。”埃姆斯研究中心主任Simon Pete Worden补充说:“这是地球孪生兄弟发现史上的又一座里程碑。”
 
不幸的是,这颗名为开普勒-22b的行星的真实情况现在还不清楚。其体积是地球的2.4倍,但是质量及构成尚未被确定。Borucki表示:“它很可能是由岩石构成的。”他同时强调,这颗行星或许还含有大量被压缩的冰。它甚至会拥有一个全球性的海洋。“在我们的太阳系中不曾有这样的行星。”
 
开普勒-22b位于600光年以外。其母星仅比太阳小一点且冷一点,行星的公转周期为290天。于2009年发射、旨在寻找类地行星的开普勒空间望远镜之所以发现这颗行星缘于观测到它的运行轨迹。这意味着,每过290天,这颗行星都会从母星的表面掠过,并阻挡住了后者的一部分光线。
 
Borucki喜欢把开普勒-22b称为“圣诞行星”。他在12月5日于加利福尼亚州墨菲特福德举行的新闻发布会上表示:“这是一件伟大的礼物。我们很幸运能够找到它。”
 
(赵路 译自www.science.com,12月6日)
 
《科学时报》 (2011-12-07 A4 国际)
 
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