作者:王波 来源:中国青年报 发布时间:2011-11-15 12:19:49
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《十万个为什么》第六版编写 大科学家写小文章

1980年出版的《十万个为什么》第四版

 
 
百余位中国科学院院士和中国工程院院士,目前正联手做同一件事情——为这个国家的青少年编纂第六版《十万个为什么》。在这部“科学启蒙读物”诞生50周年之际,这项工程正式启动,目前正处于向公众征集问题阶段。
 
“1999年出版的新世纪版《十万个为什么》,已经过去10多年,随着新科学领域的发展,迫切需要对陈旧内容进行更新。”少年儿童出版社社长李远涛说。
 
今年3月31日,在邀请12位院士为《十万个为什么》庆祝50岁生日时,出版社正式宣布,将启动《十万个为什么》第六版的编纂工程。半年后,出版社特地选择在北京人民大会堂举行启动仪式。
 
“1956年,党中央号召‘向科学进军’后,《十万个为什么》第一版出版;1995年,国家提出“科教兴国”战略,《十万个为什么》新世纪版出版。这部书一直跟国家重大事件联系在一起。”全国人大常委会副委员长、中国科学协会主席韩启德院士在启动仪式上说。
 
为编好这部书,出版方特邀韩启德院士担任总主编,百余位中国科学院和中国工程院的院士担任编委,数十位中国第一流的科学家担纲分册主编和副主编,同时还有一大批科普作家参与。他们和韩启德院士一样,很清楚在过去的半个世纪里,这部书在中国人记忆留下了怎样的烙印。
 
几代人的共同记忆
 
“一看见这朴素的封面就立马勾起我的回忆。”网友Jornol写道。在她小学二年级那年的儿童节,妈妈带她去新华书店,买了礼品盒一样的一箱书给她做礼物。这最终成为她童年中最兴奋的一段记忆。她把这部第四版《十万个为什么》当宝贝一样,小心翼翼地没日没夜地翻看。
 
少年儿童出版社在1980年开始出版的《十万个为什么》第四版,成为不少80后,甚至90后梦寐以求的童年礼物。
 
唐草回忆,小时候,如果考试成绩好,自己就可以得到想要的礼物:一块开满蓝色小花的白手绢,一盒十二种颜色的铅笔,一条红色玻璃心的项链,一套《十万个为什么》。
 
从这套书里,小女孩唐草知道,哈雷彗星在1986年回归。夜晚,她站在院子里,期待能够看到它。结果很失望,没能见到。想到下一次哈雷彗星再回来时,自己已经80多岁了,小女孩只好望着夜空,猜测自己80岁的样子。
 
不过,他们父亲一辈的杨振武,童年时可能还没有这么细腻的想象。这个1955年出生的农村孩子,对科学知识了解很少。正是看着《十万个为什么》,他学到了很多科学知识。
 
“我就是看着《十万个为什么》长大的。”杨振武说。如今,他已经是上海市委常委、宣传部长。在启动仪式上,他希望《十万个为什么》第六版的编纂者“能以科学发展观为指导,像50年前的编辑们响应党‘向科学进军’的号召一样,以中学生的词汇量,把重大的科学问题说清楚”。
 
年长他10岁的韩启德院士则记得,即便是“文革”的十年浩劫期间,人们也没有停止阅读《十万个为什么》。1968年,韩启德从上海医学院毕业,到陕西农村插队,在农民家里,他看到了《十万个为什么》。不过,书里面的“为什么”数量还没有超过3000个。
 
一代代科学家的共同责任
 
在少年儿童出版社的档案室里,如今静静地躺着一些带着涂改痕迹、已经发黄的手稿。格子稿纸上反复修改的笔迹,能看出作者的认真。
 
这些费神的小文章看来并不好写,而后人可能也很难想到,他们的作者是李四光、竺可桢等大名鼎鼎的科学家。
 
1956年中共中央号召“向科学进军”后,少年儿童出版社的编辑们很受鼓舞。面对当时科普读物非薄即少的状况,他们在1959年,着手准备为高小、初中学生编一套自然科学“百科”式的书,回答各种问题。
 
为了保证书里内容的科学性和权威性,他们请来当时第一流的科学家,让“大科学家写小文章”。
 
1961年,《十万个为什么》第一版开始面世,直至1962年全部出完,共分为物理、化学、天文气象、农业、生理卫生、数学、地质地理和动物8个分册,收录了约1500个问题。这套在后来看来有些知识显得陈旧或不太正确的科普读物,因其突破了教科书和课堂教学框框的编辑思路,受到不少年轻读者的欢迎。
 
“我们时代的青年,更应该具有这种顽强的钻研和探索精神,使自己的知识渊博起来。《十万个为什么》在这方面可以作为我们的知识顾问。”1961年8月6日,在介绍《十万个为什么》第一、二册时,《中国青年报》曾这样呼吁。
 
而3年后,《十万个为什么》第二版便开始出版,按学科门类增加到14个分册,而“为什么”的数量达到2000多个。
 
韩启德1968年在陕西农村看到的《十万个为什么》,便可能是这两个版本中的一种。
 
两年后,《十万个为什么》第三版开始出版,共分21个分册。受“文革”的影响,这套在1970~1976年间出版的科普读物,其第一册的第一个问答是:
 
“为什么我们计数的方法大都是十进制的?
 
1.因为伟大领袖毛主席教导我们说:要胸中有数。
 
2.因为手指头只有十根。”
 
这套书除了最后一册,其他册里都刊有毛主席语录。
 
不过,随着1978年全国科学大会的召开,这一版本的《十万个为什么》不久便被放弃。1980年,少年儿童出版社出版发行的《十万个为什么》第四版,以第二版为基础修订,分为14个分册。
 
这套书便是唐草等人所珍爱的童年礼物。有不少80后,甚至将其视为“影响人生最大的一套书”,他们读了这套书之后,建立起对自然科学的兴趣,最终在读大学时选择了理工类专业。
 
“李四光、竺可桢等都参与过《十万个为什么》的编辑工作,老一代的科学家,让‘成为科学家’成为一代又一代青少年的人生理想。” 《十万个为什么》第六版编委、中国科学院院士陈佳洱说。他表示,科学家搞科普是社会责任的体现,而当前有一种错误的认识,认为科学家就是发论文、做科研,没有必要去做科普。
 
他认为,这种认识需要转变。因为科学家在立项做研究时,民众需要了解为什么要搞这项研究。当民众问为什么时,需要科学家给公众说清楚,否则民众就会困惑和不理解。当前一些重大项目和工程,在公众中的反对声音越来越多,这就更需要科学家通过做编写《十万个为什么》这样的科普工作,来提高公众的科学素养,如此一来,例如核电等一些重大工程项目在实施中才会更加顺利。
 
“这些年参与科普活动,也是为了尽一点社会责任。从事科普是科学家的重要责任,科学家除了贡献科研成果给国家,把成果深入浅出地告诉青少年也是重要的社会责任。” 《大脑与认知分册》主编、中国科学院院士杨雄里说。
 
大科学家写小文章其实是一种挑战
 
当然,杨雄里等院士也很清楚,要尽这点责任其实并不容易。
 
“给研究生讲课容易,给本科生讲课难一点,给高中生、青少年讲课更难,对科学家来说更是一种挑战。”他这样提醒跟自己一起编写《十万个为什么》的科学家同行。
 
《武器与国防分册》主编、中国工程院院士黄培康回忆,钱学森生前曾提醒他,一个科学家不能把自己的专业知识给非专业的人讲清楚,让他们听明白,那说明他的专业知识还没学好。
 
他认为,随着网络的出现,不少青少年遇到问题会“谷歌一下”,这对《十万个为什么》的出版是很大的挑战。第六版《十万个为什么》的编写,除了知识性,还要注重趣味性。
 
“费曼那么大的科学家,给后人最深刻的记忆,不是他的科学成果,而是科学给他带来的乐趣。”他说。
 
在现实中,他们也看到了国人对科学知识的兴趣和孜孜追求。
 
1995年,国家确立“科教兴国”为基本国策。少年儿童出版社邀请21位两院院士编著《十万个为什么》新世纪版,并在1999年推出。时任教育部部长陈至立发来贺信指出,“人们比过去任何时候都更加清醒地意识到,未来世界的竞争,是高科技的竞争,而中华民族要振兴,必须依靠科学技术。”不少人记忆犹新的是,当年9月18日上午,该版本《十万个为什么》在上海书城签售时,等待购书的队伍排了1公里。
 
提起《十万个为什么》的受欢迎程度,韩启德忍不住感慨说:“当年在大家都不看书时,还有农民在翻《十万个为什么》。50年来,一代又一代人从中汲取科学知识,一代又一代的科学家在维护这个科普品牌。”
 
作为总主编,他也坦言,《十万个为什么》在今天的影响肯定不如在上世纪六七十年代的影响,但其最重要的任务依旧未变,那就是对读者兴趣和好奇心的满足。
 
《能源与环境分册》主编、中国科学院院士褚君浩也认为,新版《十万个为什么》的编写要结合大众娱乐,关注青少年喜欢的东西,比如钢铁侠、奥特曼和怪兽等等,要关心人们为什么会提出“2012全球毁灭”这样的问题。他甚至提出,原本主要面向小学生和中学生的《十万个为什么》,应该面向公众,提高公众科学素质,尤其是要面向公务员,他们在作科学的决策时,还需要一些科普知识,扩大他们的知识面,对科学决策有好处。
 
“科普读物除了让人学到知识,更重要的是培养科学思维,之后才会掌握创新的方法。”他强调说。
 
正是因为认识到培养下一代人的科学兴趣和科学思维的重要性,22位两院院士出席了《十万个为什么》(第六版)编纂工程启动仪式。那些不能到会的院士,纷纷专门跟韩启德请假。这是韩启德以前所不曾经历的。
 
而在此之前,少年儿童出版社已经做了数万个问卷,向全国青少年征集问题。从2013年起,预计包括360万字、5000余幅图片、共18卷16开本的全彩色图文本《十万个为什么》以及黑白普及本、网络电子版等将陆续面世。
 
“我在科研上已经没什么能力了,在教育上也没什么能耐了。”在一番谦辞之后,韩启德总主编最后向编写者们承诺,“我会把编写好《十万个为什么》(第六版),当做有生之年最重要的事情来做。”
 
 
 
 
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