来源:北京晚报 发布时间:2011-11-7 16:37:14
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直径400米小行星将与地球擦肩而过

 
据英国媒体近日报道,一颗航空母舰大小的小行星将在11月8日与地球擦肩而过,届时它离地球的距离将比月亮还要近,属35年来首次。科学家说,这颗小行星不会与地球或月亮发生碰撞,不构成任何危险,但提供了一个近距离研究的绝佳机会。据悉,当这颗小行星与地球擦肩而过时,人的肉眼是无法看清的。但是天文爱好者可以借助6倍直径望远镜观看。
 
北京时间 8日19时25分 小行星到达距地球最近点
 
这颗小行星被命名为“2005 YU55”,直径大约400米,体积约为一艘航母大小,由太阳方向飞近地球。
 
按美联社说法,这颗小行星是近35年来类似体积小行星与地球距离最近的一颗。
 
美国国家航空航天局预计,这颗小行星将在美国东部时间8日6时25分(北京时间19时25分)到达距地球最近点,届时小行星和地球相距不会超过20万英里(约合33万公里)。
 
小行星飞行中与月亮最近距离不会超过15万英里(24万公里)。相比宇宙宽度,地球与月亮间平均38万公里的间隔如同一条缝隙。这颗小行星恰好要从地球和月亮的轨道间穿过。
 
专家称百分之百无危险
 
美国国家航空航天局近地天体计划主管唐·约曼斯说,小行星“2005 YU55”绝对不会撞到地球和月亮。
 
“我们很自信,百分之百的自信,这(小行星)不是威胁。”约曼斯说。天文学家2005年发现这颗小行星,而后一直借助地面天线设备跟踪监测。约曼斯说:“我们对小行星的轨道非常了解。”美国珀杜大学地球与大气科学系教授杰伊·麦洛什说,地球和月亮此次会“安然无恙”。
 
麦洛什说,假设“2005 YU55”撞向地球,落在地面上会砸出一个直径约6公里、深500米的坑,导致7级地震,可能引发海啸,浪高可达20米。
 
天文爱好者可借助6倍直径望远镜观看
 
据悉,当这颗小行星与地球擦肩而过时,人的肉眼是无法看清的。但是天文爱好者可以借助6倍直径望远镜观看。
 
近些年,一些科学研究发现,在地球形成初期,正是撞向地球的彗星和小行星为地球“送水”、“送碳”,从而给生命起源提供了元素基础。
 
近地天体计划主管约曼斯说,这颗小行星近距离“掠过”地球,为天文学家观察、分析小行星星体所含物质提供绝佳机会。“这不仅仅是一颗旋转的石头。”约曼斯说,如果这颗小行星上有水,在未来的太空探索中,宇航员可以将这些小行星作为补充燃料和水的“补给站”。
 
美国航天局判断,“2005 YU55”属C类小行星,含有碳基物质。
 
按照美联社说法,美国航天局希望宇航员在今后几十年内能够登陆一颗小行星,为登陆火星提供技术基础。美国今年7月全面结束航天飞机项目,其中一个原因就是节约成本,为登陆小行星和火星作全力投资。
 
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下一次“擦肩”要到2028年
 
据悉,上一次发生小行星与地球“擦肩而过”且距离如此近是在1976年。但是当时所有人都没注意到,包括NASA。
 
而下一次遇上小行星近距离与地球擦肩而过将要等到2028年。而那时,小行星与地球之间的距离更近。
 
“火星之旅”不容易
 
模拟飞行火星项目“火星-500”4日结束,志愿者“着陆地球”。尽管模拟飞行实验最终获得成功,“乘员”全员返回,但俄罗斯科学家披露几名志愿者的“心路历程”表明,这次旅途不是“一帆风顺”的。法新社6日援引俄罗斯科学家的话报道,“飞行途中”,志愿者“闹过意见”、“互相嫉妒”,但最终坚持下来,完成“火星之旅”。
 
因分工不均关系紧张
 
“火星-500”项目首席专家亚历山大·苏沃洛夫接受俄罗斯报纸网采访时说,队员之间有时因分工不均关系紧张。
 
苏沃洛夫说:“由于工作量不总是平均分配,船员和(实验舱外的)指挥组之间发生冲突。”“一些志愿者不得不承担更多工作,而其他志愿者不太积极。”苏沃洛夫说。
 
除分工不均造成矛盾外,几名志愿者有时“相互嫉妒”。苏沃洛夫说,获得亲友更多问候的志愿者受嫉妒,像新兵离家入伍头几个月的经历。“有些时候,一些志愿者收到亲友的问候更多,其他人有点儿吃醋。”苏沃洛夫说。
 
不过,“火星-500”项目为几名志愿者准备了心理医生咨询服务,可随时安抚“心灵受伤”的志愿者,避免争吵。
 
为真实火星飞行提供经验
 
“火星-500”项目共520天,来自俄罗斯、中国、意大利和法国的6名志愿者参与其中,实验舱位于莫斯科医学生物问题研究所内。志愿者被“封闭”于180平方米的实验舱中。为真实模拟飞行火星,几名“船员”仅能借助电子邮件和视频与外界通讯。视频通讯信号存在20分钟“延迟”,不时受到“干扰”中断。
 
路德维希-马克西米利安大学研究员亚历山大·舒凯尔说,“这个封闭的小团体是理想的研究对象。”
 
除进行一些模拟科学实验外,科学家通过观察这些“火星旅客”在实验舱中漫长的隔离生活中心理变化、精神压力,为未来真实火星飞行提供经验。
 
每名船员获300万卢布奖金
 
模拟飞行实验最终获成功,6名志愿者“克服困难”,4日顺利“着陆”出舱,实验期间无一人退出。“我们始终保持一个团队,没有分裂成小团体。”项目首席专家苏沃洛夫说。
 
志愿者在模拟飞行中完成100多个实验项目,包括“登陆火星”,在由沙子和石块制成的“火星”表面行走,尽管这艘“火星飞行器”从未离开研究所。
 
“返回地球”后,每名“船员”获得300万卢布(约合9.8万美元)奖金。
 
俄罗斯计划在25年内实现真正的“火星之旅”。
 
 
 
 
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